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Alimentos que lo envejecerán prematuramente

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La sociedad siempre ha valorado lucir joven, saludable y fresco. Usamos muchos humectantes y cremas antiarrugas para mantener la piel suave y brillante, tomamos suplementos para energía y concentración, y hacemos ejercicio como si estuviéramos entrenando para un decatlón. Tomar esos pasos puede ayudar a mantener un brillo superficial, pero la verdad es que el mejor humectante que el dinero puede comprar no puede superar el paso del tiempo. Necesitas cuidarte por dentro y por fuera.

Haga clic aquí para ver los alimentos que lo envejecerán prematuramente (presentación de diapositivas)

Ya hemos hablado antes del impacto positivo que la comida puede tener en tu apariencia. Desde mascarillas faciales caseras que puedes hacer, desde productos básicos de cocina hasta consumir los alimentos adecuados para un cabello y una piel saludables, lo hemos cubierto todo. Por lo tanto, tiene sentido que ciertos alimentos puedan tener el efecto contrario deseado y envejecerlo más rápido de lo que podría creer.

La Dra. Karyn Grossman, dermatóloga certificada por la junta que se especializa en dermatología cosmética, dice que las propiedades de ciertos alimentos actúan contra la piel. Los efectos negativos más comunes que tienen los alimentos son drenar la piel de brillo, vitalidad y elasticidad.

Por ejemplo, su taza de café de la mañana puede animarlo, pero puede deprimirlo físicamente. Desafortunadamente, ese hábito puede causar deshidratación y hacer que una persona parezca mayor y más demacrada. Los dulces, aunque deliciosos, son otra parte culpable en el juego del envejecimiento. ¿Quieres que tus arrugas desaparezcan? Deja la barra de chocolate y toma un vaso de agua.

Grossman compartió con nosotros algunos alimentos que debe evitar si desea mantener ese brillo saludable.

Alcohol

“El alcohol hace que su cuerpo se deshidrate. Cuando está deshidratado, hace que su piel tenga menos brillo y puede acentuar las líneas finas. El alcohol también puede provocar algunos kilos de más, así como contribuir a la hinchazón alrededor de los ojos, haciendo que las bolsas existentes se vean peor o creando bolsas que normalmente no tiene. Algunos sienten que el alcohol estresa el cuerpo, elevando los niveles de cortisol, lo que puede aumentar el peso adicional alrededor del área facial ".

Sal

“La sal aumenta la retención de agua y contribuye a la hinchazón de los ojos; como se mencionó anteriormente, acentúa los bolsos existentes y puede crear bolsos que no tiene. La sal también puede hacer que los párpados superiores se hinchen, haciéndolos parecer más pesados ​​".

Haga clic aquí para ver la presentación de diapositivas sobre alimentos que lo envejecerán


Hormonas en los alimentos: ¿Debería preocuparse?

Getty Images Un salmón que crece hasta alcanzar el tamaño comercial dos veces más rápido de lo normal. Vacas lecheras que producen un 15% más de leche. Vacas de carne que crecen un 20% más rápido.

¿Qué tienen en común estos animales hiperproductivos? Gracias a las inyecciones e implantes (en el caso de las vacas) o la ingeniería genética (en el caso del salmón), contienen niveles artificialmente altos de hormonas sexuales o de crecimiento.

¿Son estas hormonas peligrosas para los humanos que comen la comida o beben la leche? La industria alimentaria dice que no & # x2014 y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está de acuerdo, al menos en lo que respecta a las vacas.

La FDA, que regula el uso de hormonas en el ganado, aún no ha decidido si aprobará la venta de un salmón transgénico patentado por la empresa de biotecnología AquaBounty. Si el salmón, que está programado para producir hormona del crecimiento durante todo el año, en lugar de solo en la primavera y el verano, obtiene la aprobación de la agencia, será el primer animal genéticamente modificado en terminar en su plato. (Las frutas y verduras genéticamente modificadas han existido durante años).

No es probable que el sello de aprobación de la FDA & aposs tranquilice a quienes se preocupan de que el exceso de hormonas en el suministro de alimentos esté contribuyendo al cáncer, la pubertad temprana en las niñas y otros problemas de salud en los seres humanos. Durante años, los defensores de los consumidores y los expertos en salud pública han luchado para limitar el uso de hormonas en las vacas, y algunos apoyan una prohibición de la práctica similar a la que existe en Europa, donde las regulaciones alimentarias son generalmente más estrictas que en los EE. UU.

Pero es posible que no esté claro si tales hormonas son realmente malas para nuestra salud. Sorprendentemente, se han realizado pocas investigaciones sobre los efectos sobre la salud de estas hormonas en los seres humanos, en parte porque es posible que sea difícil separar los efectos de las hormonas añadidas de la mezcla de hormonas naturales, proteínas y otros componentes que se encuentran en la leche y la carne. Comprar productos orgánicos puede tranquilizar a los compradores, pero hay pocas pruebas de que estos productos sean más seguros.

Página siguiente: hormonas del crecimiento [salto de página] Hormonas de crecimiento
En 1993, la FDA aprobó la hormona de crecimiento bovino recombinante (rBGH), una hormona sintética de vaca que estimula la producción de leche cuando se inyecta en vacas lecheras, y los grupos de consumidores han estado preocupados por ella desde entonces. La manipulación de la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty ha provocado preocupaciones similares.

Por sí misma, la rBGH no tiene un efecto perceptible en los seres humanos y es de poca importancia para su salud, y se espera que la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty y aposs también sea intrascendente para su salud. El temor real es que la manipulación de las hormonas del crecimiento en las vacas & # x2014 o en el salmón & # x2014 pueda aumentar otra hormona, el factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), que podría imitar los efectos de la hormona del crecimiento humano de forma dañina. De hecho, la investigación ha encontrado que la leche de vacas tratadas con rBGH contiene hasta 10 veces más IGF que otras leches.

Los niveles más altos de IGF en sangre (independientemente de su causa) se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata y otros cánceres en humanos. En un estudio de 2004, las pacientes con niveles de IGF por encima del promedio tenían casi un 50% más de riesgo de cáncer de próstata y un 65% más de riesgo de cáncer de mama premenopáusico hormonodependiente que las personas con niveles por debajo del promedio.

Muchos factores, incluidos los genes, el tabaquismo y la ingesta de grasas, contribuyen a estos cánceres, pero es muy probable que al menos parte de ese [riesgo] esté relacionado con los niveles de IGF, especialmente en lo que respecta al cáncer de próstata, dice el Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

Si bien se ha demostrado que consumir mucha leche y otros productos lácteos eleva los niveles sanguíneos de IGF humano, el aumento probablemente no sea un efecto directo del nivel de IGF animal y apositivo o del IGF que se encuentra en estos alimentos. Eso es posible porque la cantidad de IGF en los productos lácteos, ya sea o no, proviene de vacas tratadas con rBGH y # x2014 palide en comparación con lo que está naturalmente en su cuerpo.

"Solo [para obtener] la cantidad de IGF secretada en la saliva y el tracto digestivo en un día, debe beber aproximadamente 95 litros de leche", dice Terry Etherton, PhD, profesor de ciencia animal y láctea en la Universidad Estatal de Pensilvania y el autor de un blog sobre biotecnología alimentaria.

Y debe comer al menos 170 porciones de tres onzas de salmón modificado genéticamente. (Los niveles de IGF en el salmón AquaBounty y el salmón regular son comparables, aunque los defensores de los consumidores dicen que los estudios que determinaron esto son demasiado pequeños para ser confiables).

Entonces, si la cantidad de IGF en la leche es insignificante, ¿cómo aumenta el consumo de leche nuestros niveles de IGF? La leche en general & # x2014 y las proteínas, el azúcar, los minerales y las hormonas que no son IGF que contiene & # x2014 pueden de alguna manera hacer que el cuerpo humano produzca más de su propio IGF, dice el Dr. Willett.

Página siguiente: hormonas sexuales y pubertad temprana [salto de página] Hormonas sexuales y pubertad precoz
IGF no es la única hormona que se encuentra en el suministro de alimentos. Los ganaderos han estado engordando ganado con hormonas sexuales, sobre todo estrógeno, desde la década de 1950. Hoy en día, la mayoría de las vacas de carne en los EE. UU., Excepto las etiquetadas como orgánicas, reciben un implante en el oído que administra una hormona, generalmente una forma de estrógeno (estradiol) en alguna combinación con otras cinco hormonas. (Estas hormonas no se administran a pollos y cerdos porque no tienen el mismo efecto de promoción del crecimiento en estos animales, aunque se administran antibióticos a las tres especies por razones similares de promoción del crecimiento).

Una preocupación es que estas hormonas pueden estimular una pubertad más temprana en los niños, quienes, en promedio, ingresan a la pubertad a una edad más temprana que hace una o dos generaciones, por razones que no están claras.

Pero Ann Macrina, PhD, investigadora del Departamento de Lechería y Ciencia Animal de la Universidad Estatal de Pensilvania, dice que la cantidad de estrógeno que se encuentra en la carne es extremadamente pequeña en comparación con el nivel en nuestros cuerpos. Una porción de tres onzas de carne de res de una vaca tratada con estrógeno contiene menos de una milmillonésima parte de un gramo de estrógeno, un nivel alrededor de 400.000 veces menor que el estrógeno en las mujeres y casi 100.000 veces menor que en los hombres.

Sin embargo, incluso cantidades minúsculas de estrógeno podrían afectar a los niños y niñas prepúberes, dice el Dr. Willett. & quot [Para] una chica que no produce hormonas por sí misma, podrían ser bastante sustanciales & quot.

Un estudio de 2009 encontró que los niños que consumían la mayor cantidad de proteínas de origen animal entraban en la pubertad unos siete meses antes que los que consumían menos. "No importa tanto si se trata de leche, queso o carne", dice Thomas Remer, PhD, uno de los autores del estudio y profesor del Instituto de Investigación. de Nutrición Infantil, en Alemania.

Aún así, las hormonas agregadas al suministro de alimentos probablemente no sean el mayor culpable de la pubertad temprana. Es más probable que la carne, la leche y alimentos similares ayuden a desencadenar una pubertad más temprana porque son ricos en proteínas, calorías y nutrientes, dice Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. y autora principal de un influyente estudio de 1997 sobre la pubertad temprana en las niñas.

Sin embargo, Herman-Giddens advierte que se necesita más investigación para desenredar los muchos factores involucrados. Por ejemplo, dice, las crecientes tasas de sobrepeso y obesidad & # x2014 y los alimentos procesados, las bebidas con alto contenido calórico y la falta de ejercicio que los impulsan & # x2014 son & quot probablemente la razón más importante & quot de la tendencia hacia una pubertad más temprana. (Las células grasas estimulan al cuerpo para que produzca estrógeno). Los pesticidas, retardadores de llama, plásticos y otras sustancias químicas en el medio ambiente que pueden alterar las hormonas también pueden tener parte de la culpa.

Página siguiente: ¿Orgánico o no? [ salto de página ] ¿Orgánico o no?
La carne de res y los productos lácteos orgánicos certificados por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) tienen la garantía de que las vacas no fueron tratadas con rBGH u hormonas sexuales. También tienen un precio mucho más elevado. ¿Vale la pena la tranquilidad por el dinero extra?

Probablemente no, dice el Dr. Willett, quien aboga por reducir el consumo de carne en general. La mayoría de las personas no deberían comer más de dos porciones de carne roja por semana, dice el Dr. Willett, y "si y apostas [solo]] comer un par de porciones a la semana, no hace mucha diferencia si es orgánico o no".

El Dr. Willett ofrece consejos similares con respecto a los productos lácteos orgánicos. Por otro lado, expertos como Herman-Giddens instan a los consumidores a mantenerse alejados de la leche tratada con rBGH debido a sus niveles de IGF potencialmente más altos y al hecho de que no tiene ningún beneficio adicional para la salud en comparación con la leche normal. En lugar de cambiar a la leche orgánica, el Dr. Willett recomienda reducir el consumo de lácteos por completo, a pesar de las recomendaciones del USDA que exigen tres porciones diarias de lácteos.

Bruce Chassy, ​​PhD, profesor de microbiología de los alimentos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dice que la & quotpropaganda & quot de los grupos de agricultura orgánica ha creado conceptos erróneos sobre & # x2014 y resistencia a & # x2014rBGH entre los consumidores. De hecho, Chassy sostiene que manipular las hormonas del crecimiento tiene beneficios: las vacas tratadas con rBGH son mejores para el medio ambiente, no solo para el resultado final, ya que los agricultores pueden obtener la misma cantidad de leche con menos vacas. De manera similar, el salmón AquaBounty consume un 10% menos de alimento durante su ciclo de vida que un salmón de cultivo normal.

El efecto más duradero de los temores que rodean a las hormonas en el suministro de alimentos puede ser el valor de "orgánico" o "libre de quothormona" como puntos de venta, dice Chassy.

"Creo que hay muchas granjas que no usan [rBGH] porque perciben que los consumidores no quieren leche tratada con [rBGH]", dice. Él predice que el salmón AquaBounty probablemente inspirará "campañas de marketing para peces aposhormonos". Es una afirmación ridícula, argumenta, ya que todo el pescado "y toda la carne y la leche" tiene hormonas.


Hormonas en los alimentos: ¿Debería preocuparse?

Getty Images Un salmón que crece hasta alcanzar el tamaño comercial dos veces más rápido de lo normal. Vacas lecheras que producen un 15% más de leche. Vacas de carne que crecen un 20% más rápido.

¿Qué tienen en común estos animales hiperproductivos? Gracias a las inyecciones e implantes (en el caso de las vacas) o la ingeniería genética (en el caso del salmón), contienen niveles artificialmente altos de hormonas sexuales o de crecimiento.

¿Son estas hormonas peligrosas para los humanos que comen la comida o beben la leche? La industria alimentaria dice que no & # x2014 y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está de acuerdo, al menos en lo que respecta a las vacas.

La FDA, que regula el uso de hormonas en el ganado, aún no ha decidido si aprobará la venta de un salmón transgénico patentado por la empresa de biotecnología AquaBounty. Si el salmón, que está programado para producir hormona del crecimiento durante todo el año, en lugar de solo en la primavera y el verano, obtiene la aprobación de la agencia, será el primer animal genéticamente modificado en terminar en su plato. (Las frutas y verduras genéticamente modificadas han existido durante años).

No es probable que el sello de aprobación de la FDA & aposs tranquilice a quienes se preocupan de que el exceso de hormonas en el suministro de alimentos esté contribuyendo al cáncer, la pubertad temprana en las niñas y otros problemas de salud en los seres humanos. Durante años, los defensores de los consumidores y los expertos en salud pública han luchado para limitar el uso de hormonas en las vacas, y algunos apoyan una prohibición de la práctica similar a la que se aplica en Europa, donde las regulaciones alimentarias son generalmente más estrictas que en los EE. UU.

Pero es posible que no esté claro si tales hormonas son realmente malas para nuestra salud. Sorprendentemente, se han realizado pocas investigaciones sobre los efectos sobre la salud de estas hormonas en los seres humanos, en parte porque es posible que sea difícil separar los efectos de las hormonas añadidas de la mezcla de hormonas naturales, proteínas y otros componentes que se encuentran en la leche y la carne. Comprar productos orgánicos puede tranquilizar a los compradores, pero hay pocas pruebas de que estos productos sean más seguros.

Página siguiente: hormonas del crecimiento [salto de página] Hormonas de crecimiento
En 1993, la FDA aprobó la hormona del crecimiento bovino recombinante (rBGH), una hormona sintética de vaca que estimula la producción de leche cuando se inyecta en vacas lecheras, y los grupos de consumidores han estado preocupados por ella desde entonces. La manipulación de la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty ha provocado preocupaciones similares.

Por sí misma, la rBGH no tiene un efecto perceptible en los seres humanos y es de poca importancia para su salud, y se espera que la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty y aposs también sea intrascendente para su salud. El temor real es que la manipulación de las hormonas del crecimiento en las vacas & # x2014 o en el salmón & # x2014 pueda aumentar otra hormona, el factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), que podría imitar los efectos de la hormona del crecimiento humano de forma dañina. De hecho, la investigación ha encontrado que la leche de vacas tratadas con rBGH contiene hasta 10 veces más IGF que otras leches.

Los niveles sanguíneos más altos de IGF (independientemente de su causa) se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata y otros cánceres en humanos. En un estudio de 2004, las pacientes con niveles de IGF por encima del promedio tenían casi un 50% más de riesgo de cáncer de próstata y un 65% más de riesgo de cáncer de mama premenopáusico hormonodependiente que las personas con niveles por debajo del promedio.

Muchos factores, incluidos los genes, el tabaquismo y la ingesta de grasas, contribuyen a estos cánceres, pero es muy probable que al menos parte de ese [riesgo] esté relacionado con los niveles de IGF, especialmente en lo que respecta al cáncer de próstata, dice el Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

Si bien se ha demostrado que consumir mucha leche y otros productos lácteos eleva los niveles sanguíneos de IGF humano, el aumento probablemente no sea un efecto directo del nivel de IGF animal y apositivo o del IGF que se encuentra en estos alimentos. Eso es posible porque la cantidad de IGF en los productos lácteos, ya sea o no, proviene de vacas tratadas con rBGH y # x2014 palidece en comparación con lo que está naturalmente en su cuerpo.

"Solo [para obtener] la cantidad de IGF secretada en la saliva y el tracto digestivo en un día, debe beber alrededor de 95 litros de leche", dice Terry Etherton, PhD, profesor de ciencia animal y láctea en la Universidad Estatal de Pensilvania y el autor de un blog sobre biotecnología alimentaria.

Y debe comer al menos 170 porciones de tres onzas de salmón modificado genéticamente. (Los niveles de IGF en el salmón AquaBounty y el salmón regular son comparables, aunque los defensores de los consumidores dicen que los estudios que determinaron esto son demasiado pequeños para ser confiables).

Entonces, si la cantidad de IGF en la leche es insignificante, ¿cómo aumenta el consumo de leche nuestros niveles de IGF? La leche en general & # x2014 y las proteínas, el azúcar, los minerales y las hormonas que no son IGF que contiene & # x2014 pueden de alguna manera hacer que el cuerpo humano produzca más de su propio IGF, dice el Dr. Willett.

Página siguiente: hormonas sexuales y pubertad temprana [salto de página] Hormonas sexuales y pubertad precoz
IGF no es la única hormona que se encuentra en el suministro de alimentos. Los ganaderos han estado engordando ganado con hormonas sexuales, sobre todo estrógeno, desde la década de 1950. Hoy en día, la mayoría de las vacas de carne en los EE. UU., Excepto las etiquetadas como orgánicas, reciben un implante en el oído que administra una hormona, generalmente una forma de estrógeno (estradiol) en alguna combinación con otras cinco hormonas. (Estas hormonas no se administran a pollos y cerdos porque no tienen el mismo efecto de promoción del crecimiento en estos animales, aunque se administran antibióticos a las tres especies por razones similares de promoción del crecimiento).

Una preocupación es que estas hormonas pueden estimular una pubertad más temprana en los niños, quienes, en promedio, ingresan a la pubertad a una edad más temprana que hace una o dos generaciones, por razones que no están claras.

Pero Ann Macrina, PhD, investigadora del Departamento de Lechería y Ciencia Animal de la Universidad Estatal de Pensilvania, dice que la cantidad de estrógeno que se encuentra en la carne es extremadamente pequeña en comparación con el nivel en nuestros cuerpos. Una porción de tres onzas de carne de res de una vaca tratada con estrógeno contiene menos de una milmillonésima parte de un gramo de estrógeno, un nivel alrededor de 400.000 veces más bajo que el estrógeno en las mujeres y casi 100.000 veces más bajo que en los hombres.

Sin embargo, incluso cantidades minúsculas de estrógeno podrían afectar a los niños y niñas prepúberes, dice el Dr. Willett. & quot [Para] una chica que no produce hormonas por sí misma, podrían ser bastante sustanciales & quot.

Un estudio de 2009 encontró que los niños que consumían la mayor cantidad de proteínas de origen animal entraban en la pubertad unos siete meses antes que los que consumían menos. "No importa tanto si se trata de leche, queso o carne", dice Thomas Remer, PhD, uno de los autores del estudio y profesor del Instituto de Investigación. de Nutrición Infantil, en Alemania.

Aún así, las hormonas agregadas al suministro de alimentos probablemente no sean el mayor culpable de la pubertad temprana. Es más probable que la carne, la leche y alimentos similares ayuden a desencadenar una pubertad más temprana porque son ricos en proteínas, calorías y nutrientes, dice Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. y autora principal de un influyente estudio de 1997 sobre la pubertad temprana en las niñas.

Sin embargo, Herman-Giddens advierte que se necesita más investigación para desenredar los muchos factores involucrados. Por ejemplo, dice, las crecientes tasas de sobrepeso y obesidad & # x2014 y los alimentos procesados, las bebidas con alto contenido calórico y la falta de ejercicio que los impulsan & # x2014 son & quot probablemente la razón más importante & quot de la tendencia hacia una pubertad más temprana. (Las células grasas estimulan al cuerpo para que produzca estrógeno). Los pesticidas, retardadores de llama, plásticos y otras sustancias químicas en el medio ambiente que pueden alterar las hormonas también pueden tener parte de la culpa.

Página siguiente: ¿Orgánico o no? [ salto de página ] ¿Orgánico o no?
La carne de res y los productos lácteos orgánicos certificados por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) tienen la garantía de que las vacas no fueron tratadas con rBGH u hormonas sexuales. También tienen un precio mucho más elevado. ¿Vale la pena la tranquilidad por el dinero extra?

Probablemente no, dice el Dr. Willett, quien aboga por reducir el consumo de carne en general. La mayoría de las personas no deberían comer más de dos porciones de carne roja por semana, dice el Dr. Willett, y "si y apostas [solo]] comer un par de porciones a la semana, no hace mucha diferencia si es orgánico o no".

El Dr. Willett ofrece consejos similares con respecto a los productos lácteos orgánicos. Por otro lado, expertos como Herman-Giddens instan a los consumidores a mantenerse alejados de la leche tratada con rBGH debido a sus niveles de IGF potencialmente más altos y al hecho de que no tiene ningún beneficio adicional para la salud en comparación con la leche normal. En lugar de cambiar a la leche orgánica, el Dr. Willett recomienda reducir el consumo de lácteos por completo, a pesar de las recomendaciones del USDA que exigen tres porciones diarias de lácteos.

Bruce Chassy, ​​PhD, profesor de microbiología de los alimentos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dice que la & quotpropaganda & quot de los grupos de agricultura orgánica ha creado conceptos erróneos sobre & # x2014 y resistencia a & # x2014rBGH entre los consumidores. De hecho, Chassy sostiene que manipular las hormonas del crecimiento tiene beneficios: las vacas tratadas con rBGH son mejores para el medio ambiente, no solo para el resultado final, ya que los agricultores pueden obtener la misma cantidad de leche con menos vacas. De manera similar, el salmón AquaBounty consume un 10% menos de alimento durante su ciclo de vida que un salmón de cultivo normal.

El efecto más duradero de los temores que rodean a las hormonas en el suministro de alimentos puede ser el valor de "orgánico" o "libre de quothormona" como puntos de venta, dice Chassy.

"Creo que hay muchas granjas que no usan [rBGH] porque perciben que los consumidores no quieren leche tratada con [rBGH]", dice. Él predice que el salmón AquaBounty probablemente inspirará "campañas de marketing para peces aposhormonos". Es una afirmación ridícula, argumenta, ya que todo el pescado "y toda la carne y la leche" tiene hormonas.


Hormonas en los alimentos: ¿Debería preocuparse?

Getty Images Un salmón que crece hasta alcanzar el tamaño comercial dos veces más rápido de lo normal. Vacas lecheras que producen un 15% más de leche. Vacas de carne que crecen un 20% más rápido.

¿Qué tienen en común estos animales hiperproductivos? Gracias a las inyecciones e implantes (en el caso de las vacas) o la ingeniería genética (en el caso del salmón), contienen niveles artificialmente altos de hormonas sexuales o de crecimiento.

¿Son estas hormonas peligrosas para los humanos que comen la comida o beben la leche? La industria alimentaria dice que no & # x2014 y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está de acuerdo, al menos en lo que respecta a las vacas.

La FDA, que regula el uso de hormonas en el ganado, aún no ha decidido si aprobará la venta de un salmón transgénico patentado por la empresa de biotecnología AquaBounty. Si el salmón, que está programado para producir hormona del crecimiento durante todo el año, en lugar de solo en la primavera y el verano, obtiene la aprobación de la agencia, será el primer animal genéticamente modificado en terminar en su plato. (Las frutas y verduras genéticamente modificadas han existido durante años).

No es probable que el sello de aprobación de la FDA & aposs tranquilice a quienes se preocupan de que el exceso de hormonas en el suministro de alimentos esté contribuyendo al cáncer, la pubertad temprana en las niñas y otros problemas de salud en los seres humanos. Durante años, los defensores de los consumidores y los expertos en salud pública han luchado para limitar el uso de hormonas en las vacas, y algunos apoyan una prohibición de la práctica similar a la que se aplica en Europa, donde las regulaciones alimentarias son generalmente más estrictas que en los EE. UU.

Pero es posible que no esté claro si tales hormonas son realmente malas para nuestra salud. Sorprendentemente, se han realizado pocas investigaciones sobre los efectos sobre la salud de estas hormonas en los seres humanos, en parte porque es posible que sea difícil separar los efectos de las hormonas añadidas de la mezcla de hormonas naturales, proteínas y otros componentes que se encuentran en la leche y la carne. Comprar productos orgánicos puede tranquilizar a los compradores, pero hay pocas pruebas de que estos productos sean más seguros.

Página siguiente: hormonas del crecimiento [salto de página] Hormonas de crecimiento
En 1993, la FDA aprobó la hormona del crecimiento bovino recombinante (rBGH), una hormona sintética de vaca que estimula la producción de leche cuando se inyecta en vacas lecheras, y los grupos de consumidores han estado preocupados por ella desde entonces. La manipulación de la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty ha provocado preocupaciones similares.

Por sí misma, la rBGH no tiene un efecto perceptible en los seres humanos y es de poca importancia para su salud, y se espera que la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty y aposs también sea intrascendente para su salud. El temor real es que la manipulación de las hormonas del crecimiento en las vacas & # x2014 o en el salmón & # x2014 pueda aumentar otra hormona, el factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), que podría imitar los efectos de la hormona del crecimiento humano de forma dañina. De hecho, la investigación ha encontrado que la leche de vacas tratadas con rBGH contiene hasta 10 veces más IGF que otras leches.

Los niveles sanguíneos más altos de IGF (independientemente de su causa) se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata y otros cánceres en humanos. En un estudio de 2004, las pacientes con niveles de IGF por encima del promedio tenían casi un 50% más de riesgo de cáncer de próstata y un 65% más de riesgo de cáncer de mama premenopáusico hormonodependiente que las personas con niveles por debajo del promedio.

Muchos factores, incluidos los genes, el tabaquismo y la ingesta de grasas, contribuyen a estos cánceres, pero es muy probable que al menos parte de ese [riesgo] esté relacionado con los niveles de IGF, especialmente en lo que respecta al cáncer de próstata, dice el Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

Si bien se ha demostrado que consumir mucha leche y otros productos lácteos eleva los niveles sanguíneos de IGF humano, el aumento probablemente no sea un efecto directo del nivel de IGF animal y apositivo o del IGF que se encuentra en estos alimentos. Eso es posible porque la cantidad de IGF en los productos lácteos, ya sea o no, proviene de vacas tratadas con rBGH y # x2014 palidece en comparación con lo que está naturalmente en su cuerpo.

"Solo [para obtener] la cantidad de IGF secretada en la saliva y el tracto digestivo en un día, debe beber alrededor de 95 litros de leche", dice Terry Etherton, PhD, profesor de ciencia animal y láctea en la Universidad Estatal de Pensilvania y el autor de un blog sobre biotecnología alimentaria.

Y debe comer al menos 170 porciones de tres onzas de salmón modificado genéticamente. (Los niveles de IGF en el salmón AquaBounty y el salmón regular son comparables, aunque los defensores de los consumidores dicen que los estudios que determinaron esto son demasiado pequeños para ser confiables).

Entonces, si la cantidad de IGF en la leche es insignificante, ¿cómo aumenta el consumo de leche nuestros niveles de IGF? La leche en general & # x2014 y las proteínas, el azúcar, los minerales y las hormonas que no son IGF que contiene & # x2014 pueden de alguna manera hacer que el cuerpo humano produzca más de su propio IGF, dice el Dr. Willett.

Página siguiente: hormonas sexuales y pubertad temprana [salto de página] Hormonas sexuales y pubertad precoz
IGF no es la única hormona que se encuentra en el suministro de alimentos. Los ganaderos han estado engordando ganado con hormonas sexuales, sobre todo estrógeno, desde la década de 1950. Hoy en día, la mayoría de las vacas de carne en los EE. UU., Excepto las etiquetadas como orgánicas, reciben un implante en el oído que administra una hormona, generalmente una forma de estrógeno (estradiol) en alguna combinación con otras cinco hormonas. (Estas hormonas no se administran a pollos y cerdos porque no tienen el mismo efecto de promoción del crecimiento en estos animales, aunque se administran antibióticos a las tres especies por razones similares de promoción del crecimiento).

Una preocupación es que estas hormonas pueden estimular una pubertad más temprana en los niños, quienes, en promedio, ingresan a la pubertad a una edad más temprana que hace una o dos generaciones, por razones que no están claras.

Pero Ann Macrina, PhD, investigadora del Departamento de Lechería y Ciencia Animal de la Universidad Estatal de Pensilvania, dice que la cantidad de estrógeno que se encuentra en la carne es extremadamente pequeña en comparación con el nivel en nuestros cuerpos. Una porción de tres onzas de carne de res de una vaca tratada con estrógeno contiene menos de una milmillonésima parte de un gramo de estrógeno, un nivel alrededor de 400.000 veces más bajo que el estrógeno en las mujeres y casi 100.000 veces más bajo que en los hombres.

Sin embargo, incluso cantidades minúsculas de estrógeno podrían afectar a los niños y niñas prepúberes, dice el Dr. Willett. & quot [Para] una chica que no produce hormonas por sí misma, podrían ser bastante sustanciales & quot.

Un estudio de 2009 encontró que los niños que consumían la mayor cantidad de proteínas de origen animal entraban en la pubertad unos siete meses antes que los que consumían menos. "No importa tanto si se trata de leche, queso o carne", dice Thomas Remer, PhD, uno de los autores del estudio y profesor del Instituto de Investigación. de Nutrición Infantil, en Alemania.

Aún así, las hormonas agregadas al suministro de alimentos probablemente no sean el mayor culpable de la pubertad temprana. Es más probable que la carne, la leche y alimentos similares ayuden a desencadenar una pubertad más temprana porque son ricos en proteínas, calorías y nutrientes, dice Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. y autora principal de un influyente estudio de 1997 sobre la pubertad temprana en las niñas.

Sin embargo, Herman-Giddens advierte que se necesita más investigación para desenredar los muchos factores involucrados. Por ejemplo, dice, las crecientes tasas de sobrepeso y obesidad & # x2014 y los alimentos procesados, las bebidas con alto contenido calórico y la falta de ejercicio que los impulsan & # x2014 son & quot probablemente la razón más importante & quot de la tendencia hacia una pubertad más temprana. (Las células grasas estimulan al cuerpo para que produzca estrógeno). Los pesticidas, retardadores de llama, plásticos y otras sustancias químicas en el medio ambiente que pueden alterar las hormonas también pueden tener parte de la culpa.

Página siguiente: ¿Orgánico o no? [ salto de página ] ¿Orgánico o no?
La carne de res y los productos lácteos orgánicos certificados por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) tienen la garantía de que las vacas no fueron tratadas con rBGH u hormonas sexuales. También tienen un precio mucho más elevado. ¿Vale la pena la tranquilidad por el dinero extra?

Probablemente no, dice el Dr. Willett, quien aboga por reducir el consumo de carne en general. La mayoría de las personas no deberían comer más de dos porciones de carne roja por semana, dice el Dr. Willett, y "si y apostas [solo]] comer un par de porciones a la semana, no hace mucha diferencia si es orgánico o no".

El Dr. Willett ofrece consejos similares con respecto a los productos lácteos orgánicos. Por otro lado, expertos como Herman-Giddens instan a los consumidores a mantenerse alejados de la leche tratada con rBGH debido a sus niveles de IGF potencialmente más altos y al hecho de que no tiene ningún beneficio adicional para la salud en comparación con la leche normal. En lugar de cambiar a la leche orgánica, el Dr. Willett recomienda reducir el consumo de lácteos por completo, a pesar de las recomendaciones del USDA que exigen tres porciones diarias de lácteos.

Bruce Chassy, ​​PhD, profesor de microbiología de los alimentos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dice que la & quotpropaganda & quot de los grupos de agricultura orgánica ha creado conceptos erróneos sobre & # x2014 y resistencia a & # x2014rBGH entre los consumidores. De hecho, Chassy sostiene que manipular las hormonas del crecimiento tiene beneficios: las vacas tratadas con rBGH son mejores para el medio ambiente, no solo para el resultado final, ya que los agricultores pueden obtener la misma cantidad de leche con menos vacas. De manera similar, el salmón AquaBounty consume un 10% menos de alimento durante su ciclo de vida que un salmón de cultivo normal.

El efecto más duradero de los temores que rodean a las hormonas en el suministro de alimentos puede ser el valor de "orgánico" o "libre de quothormona" como puntos de venta, dice Chassy.

"Creo que hay muchas granjas que no usan [rBGH] porque perciben que los consumidores no quieren leche tratada con [rBGH]", dice. Él predice que el salmón AquaBounty probablemente inspirará "campañas de marketing para peces aposhormonos". Es una afirmación ridícula, argumenta, ya que todo el pescado "y toda la carne y la leche" tiene hormonas.


Hormonas en los alimentos: ¿Debería preocuparse?

Getty Images Un salmón que crece hasta alcanzar el tamaño comercial dos veces más rápido de lo normal. Vacas lecheras que producen un 15% más de leche. Vacas de carne que crecen un 20% más rápido.

¿Qué tienen en común estos animales hiperproductivos? Gracias a las inyecciones e implantes (en el caso de las vacas) o la ingeniería genética (en el caso del salmón), contienen niveles artificialmente altos de hormonas sexuales o de crecimiento.

¿Son estas hormonas peligrosas para los humanos que comen la comida o beben la leche? La industria alimentaria dice que no & # x2014 y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está de acuerdo, al menos en lo que respecta a las vacas.

La FDA, que regula el uso de hormonas en el ganado, aún no ha decidido si aprobará la venta de un salmón transgénico patentado por la empresa de biotecnología AquaBounty. Si el salmón, que está programado para producir hormona del crecimiento durante todo el año, en lugar de solo en la primavera y el verano, obtiene la aprobación de la agencia, será el primer animal genéticamente modificado en terminar en su plato. (Las frutas y verduras genéticamente modificadas han existido durante años).

No es probable que el sello de aprobación de la FDA & aposs tranquilice a quienes se preocupan de que el exceso de hormonas en el suministro de alimentos esté contribuyendo al cáncer, la pubertad temprana en las niñas y otros problemas de salud en los seres humanos. Durante años, los defensores de los consumidores y los expertos en salud pública han luchado para limitar el uso de hormonas en las vacas, y algunos apoyan una prohibición de la práctica similar a la que se aplica en Europa, donde las regulaciones alimentarias son generalmente más estrictas que en los EE. UU.

Pero es posible que no esté claro si tales hormonas son realmente malas para nuestra salud. Sorprendentemente, se han realizado pocas investigaciones sobre los efectos sobre la salud de estas hormonas en los seres humanos, en parte porque es posible que sea difícil separar los efectos de las hormonas añadidas de la mezcla de hormonas naturales, proteínas y otros componentes que se encuentran en la leche y la carne. Comprar productos orgánicos puede tranquilizar a los compradores, pero hay pocas pruebas de que estos productos sean más seguros.

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En 1993, la FDA aprobó la hormona del crecimiento bovino recombinante (rBGH), una hormona sintética de vaca que estimula la producción de leche cuando se inyecta en vacas lecheras, y los grupos de consumidores han estado preocupados por ella desde entonces. La manipulación de la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty ha provocado preocupaciones similares.

Por sí misma, la rBGH no tiene un efecto perceptible en los seres humanos y es de poca importancia para su salud, y se espera que la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty y aposs también sea intrascendente para su salud. El temor real es que la manipulación de las hormonas del crecimiento en las vacas & # x2014 o en el salmón & # x2014 pueda aumentar otra hormona, el factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), que podría imitar los efectos de la hormona del crecimiento humano de forma dañina. De hecho, la investigación ha encontrado que la leche de vacas tratadas con rBGH contiene hasta 10 veces más IGF que otras leches.

Los niveles sanguíneos más altos de IGF (independientemente de su causa) se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata y otros cánceres en humanos. En un estudio de 2004, las pacientes con niveles de IGF por encima del promedio tenían casi un 50% más de riesgo de cáncer de próstata y un 65% más de riesgo de cáncer de mama premenopáusico hormonodependiente que las personas con niveles por debajo del promedio.

Muchos factores, incluidos los genes, el tabaquismo y la ingesta de grasas, contribuyen a estos cánceres, pero es muy probable que al menos parte de ese [riesgo] esté relacionado con los niveles de IGF, especialmente en lo que respecta al cáncer de próstata, dice el Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

Si bien se ha demostrado que consumir mucha leche y otros productos lácteos eleva los niveles sanguíneos de IGF humano, el aumento probablemente no sea un efecto directo del nivel de IGF animal y apositivo o del IGF que se encuentra en estos alimentos. Eso es posible porque la cantidad de IGF en los productos lácteos, ya sea o no, proviene de vacas tratadas con rBGH y # x2014 palidece en comparación con lo que está naturalmente en su cuerpo.

"Solo [para obtener] la cantidad de IGF secretada en la saliva y el tracto digestivo en un día, debe beber alrededor de 95 litros de leche", dice Terry Etherton, PhD, profesor de ciencia animal y láctea en la Universidad Estatal de Pensilvania y el autor de un blog sobre biotecnología alimentaria.

Y debe comer al menos 170 porciones de tres onzas de salmón modificado genéticamente. (Los niveles de IGF en el salmón AquaBounty y el salmón regular son comparables, aunque los defensores de los consumidores dicen que los estudios que determinaron esto son demasiado pequeños para ser confiables).

Entonces, si la cantidad de IGF en la leche es insignificante, ¿cómo aumenta el consumo de leche nuestros niveles de IGF? La leche en general & # x2014 y las proteínas, el azúcar, los minerales y las hormonas que no son IGF que contiene & # x2014 pueden de alguna manera hacer que el cuerpo humano produzca más de su propio IGF, dice el Dr. Willett.

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IGF no es la única hormona que se encuentra en el suministro de alimentos. Los ganaderos han estado engordando ganado con hormonas sexuales, sobre todo estrógeno, desde la década de 1950. Hoy en día, la mayoría de las vacas de carne en los EE. UU., Excepto las etiquetadas como orgánicas, reciben un implante en el oído que administra una hormona, generalmente una forma de estrógeno (estradiol) en alguna combinación con otras cinco hormonas.(Estas hormonas no se administran a pollos y cerdos porque no tienen el mismo efecto de promoción del crecimiento en estos animales, aunque se administran antibióticos a las tres especies por razones similares de promoción del crecimiento).

Una preocupación es que estas hormonas pueden estimular una pubertad más temprana en los niños, quienes, en promedio, ingresan a la pubertad a una edad más temprana que hace una o dos generaciones, por razones que no están claras.

Pero Ann Macrina, PhD, investigadora del Departamento de Lechería y Ciencia Animal de la Universidad Estatal de Pensilvania, dice que la cantidad de estrógeno que se encuentra en la carne es extremadamente pequeña en comparación con el nivel en nuestros cuerpos. Una porción de tres onzas de carne de res de una vaca tratada con estrógeno contiene menos de una milmillonésima parte de un gramo de estrógeno, un nivel alrededor de 400.000 veces más bajo que el estrógeno en las mujeres y casi 100.000 veces más bajo que en los hombres.

Sin embargo, incluso cantidades minúsculas de estrógeno podrían afectar a los niños y niñas prepúberes, dice el Dr. Willett. & quot [Para] una chica que no produce hormonas por sí misma, podrían ser bastante sustanciales & quot.

Un estudio de 2009 encontró que los niños que consumían la mayor cantidad de proteínas de origen animal entraban en la pubertad unos siete meses antes que los que consumían menos. "No importa tanto si se trata de leche, queso o carne", dice Thomas Remer, PhD, uno de los autores del estudio y profesor del Instituto de Investigación. de Nutrición Infantil, en Alemania.

Aún así, las hormonas agregadas al suministro de alimentos probablemente no sean el mayor culpable de la pubertad temprana. Es más probable que la carne, la leche y alimentos similares ayuden a desencadenar una pubertad más temprana porque son ricos en proteínas, calorías y nutrientes, dice Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. y autora principal de un influyente estudio de 1997 sobre la pubertad temprana en las niñas.

Sin embargo, Herman-Giddens advierte que se necesita más investigación para desenredar los muchos factores involucrados. Por ejemplo, dice, las crecientes tasas de sobrepeso y obesidad & # x2014 y los alimentos procesados, las bebidas con alto contenido calórico y la falta de ejercicio que los impulsan & # x2014 son & quot probablemente la razón más importante & quot de la tendencia hacia una pubertad más temprana. (Las células grasas estimulan al cuerpo para que produzca estrógeno). Los pesticidas, retardadores de llama, plásticos y otras sustancias químicas en el medio ambiente que pueden alterar las hormonas también pueden tener parte de la culpa.

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La carne de res y los productos lácteos orgánicos certificados por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) tienen la garantía de que las vacas no fueron tratadas con rBGH u hormonas sexuales. También tienen un precio mucho más elevado. ¿Vale la pena la tranquilidad por el dinero extra?

Probablemente no, dice el Dr. Willett, quien aboga por reducir el consumo de carne en general. La mayoría de las personas no deberían comer más de dos porciones de carne roja por semana, dice el Dr. Willett, y "si y apostas [solo]] comer un par de porciones a la semana, no hace mucha diferencia si es orgánico o no".

El Dr. Willett ofrece consejos similares con respecto a los productos lácteos orgánicos. Por otro lado, expertos como Herman-Giddens instan a los consumidores a mantenerse alejados de la leche tratada con rBGH debido a sus niveles de IGF potencialmente más altos y al hecho de que no tiene ningún beneficio adicional para la salud en comparación con la leche normal. En lugar de cambiar a la leche orgánica, el Dr. Willett recomienda reducir el consumo de lácteos por completo, a pesar de las recomendaciones del USDA que exigen tres porciones diarias de lácteos.

Bruce Chassy, ​​PhD, profesor de microbiología de los alimentos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dice que la & quotpropaganda & quot de los grupos de agricultura orgánica ha creado conceptos erróneos sobre & # x2014 y resistencia a & # x2014rBGH entre los consumidores. De hecho, Chassy sostiene que manipular las hormonas del crecimiento tiene beneficios: las vacas tratadas con rBGH son mejores para el medio ambiente, no solo para el resultado final, ya que los agricultores pueden obtener la misma cantidad de leche con menos vacas. De manera similar, el salmón AquaBounty consume un 10% menos de alimento durante su ciclo de vida que un salmón de cultivo normal.

El efecto más duradero de los temores que rodean a las hormonas en el suministro de alimentos puede ser el valor de "orgánico" o "libre de quothormona" como puntos de venta, dice Chassy.

"Creo que hay muchas granjas que no usan [rBGH] porque perciben que los consumidores no quieren leche tratada con [rBGH]", dice. Él predice que el salmón AquaBounty probablemente inspirará "campañas de marketing para peces aposhormonos". Es una afirmación ridícula, argumenta, ya que todo el pescado "y toda la carne y la leche" tiene hormonas.


Hormonas en los alimentos: ¿Debería preocuparse?

Getty Images Un salmón que crece hasta alcanzar el tamaño comercial dos veces más rápido de lo normal. Vacas lecheras que producen un 15% más de leche. Vacas de carne que crecen un 20% más rápido.

¿Qué tienen en común estos animales hiperproductivos? Gracias a las inyecciones e implantes (en el caso de las vacas) o la ingeniería genética (en el caso del salmón), contienen niveles artificialmente altos de hormonas sexuales o de crecimiento.

¿Son estas hormonas peligrosas para los humanos que comen la comida o beben la leche? La industria alimentaria dice que no & # x2014 y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está de acuerdo, al menos en lo que respecta a las vacas.

La FDA, que regula el uso de hormonas en el ganado, aún no ha decidido si aprobará la venta de un salmón transgénico patentado por la empresa de biotecnología AquaBounty. Si el salmón, que está programado para producir hormona del crecimiento durante todo el año, en lugar de solo en la primavera y el verano, obtiene la aprobación de la agencia, será el primer animal genéticamente modificado en terminar en su plato. (Las frutas y verduras genéticamente modificadas han existido durante años).

No es probable que el sello de aprobación de la FDA & aposs tranquilice a quienes se preocupan de que el exceso de hormonas en el suministro de alimentos esté contribuyendo al cáncer, la pubertad temprana en las niñas y otros problemas de salud en los seres humanos. Durante años, los defensores de los consumidores y los expertos en salud pública han luchado para limitar el uso de hormonas en las vacas, y algunos apoyan una prohibición de la práctica similar a la que se aplica en Europa, donde las regulaciones alimentarias son generalmente más estrictas que en los EE. UU.

Pero es posible que no esté claro si tales hormonas son realmente malas para nuestra salud. Sorprendentemente, se han realizado pocas investigaciones sobre los efectos sobre la salud de estas hormonas en los seres humanos, en parte porque es posible que sea difícil separar los efectos de las hormonas añadidas de la mezcla de hormonas naturales, proteínas y otros componentes que se encuentran en la leche y la carne. Comprar productos orgánicos puede tranquilizar a los compradores, pero hay pocas pruebas de que estos productos sean más seguros.

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En 1993, la FDA aprobó la hormona del crecimiento bovino recombinante (rBGH), una hormona sintética de vaca que estimula la producción de leche cuando se inyecta en vacas lecheras, y los grupos de consumidores han estado preocupados por ella desde entonces. La manipulación de la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty ha provocado preocupaciones similares.

Por sí misma, la rBGH no tiene un efecto perceptible en los seres humanos y es de poca importancia para su salud, y se espera que la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty y aposs también sea intrascendente para su salud. El temor real es que la manipulación de las hormonas del crecimiento en las vacas & # x2014 o en el salmón & # x2014 pueda aumentar otra hormona, el factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), que podría imitar los efectos de la hormona del crecimiento humano de forma dañina. De hecho, la investigación ha encontrado que la leche de vacas tratadas con rBGH contiene hasta 10 veces más IGF que otras leches.

Los niveles sanguíneos más altos de IGF (independientemente de su causa) se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata y otros cánceres en humanos. En un estudio de 2004, las pacientes con niveles de IGF por encima del promedio tenían casi un 50% más de riesgo de cáncer de próstata y un 65% más de riesgo de cáncer de mama premenopáusico hormonodependiente que las personas con niveles por debajo del promedio.

Muchos factores, incluidos los genes, el tabaquismo y la ingesta de grasas, contribuyen a estos cánceres, pero es muy probable que al menos parte de ese [riesgo] esté relacionado con los niveles de IGF, especialmente en lo que respecta al cáncer de próstata, dice el Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

Si bien se ha demostrado que consumir mucha leche y otros productos lácteos eleva los niveles sanguíneos de IGF humano, el aumento probablemente no sea un efecto directo del nivel de IGF animal y apositivo o del IGF que se encuentra en estos alimentos. Eso es posible porque la cantidad de IGF en los productos lácteos, ya sea o no, proviene de vacas tratadas con rBGH y # x2014 palidece en comparación con lo que está naturalmente en su cuerpo.

"Solo [para obtener] la cantidad de IGF secretada en la saliva y el tracto digestivo en un día, debe beber alrededor de 95 litros de leche", dice Terry Etherton, PhD, profesor de ciencia animal y láctea en la Universidad Estatal de Pensilvania y el autor de un blog sobre biotecnología alimentaria.

Y debe comer al menos 170 porciones de tres onzas de salmón modificado genéticamente. (Los niveles de IGF en el salmón AquaBounty y el salmón regular son comparables, aunque los defensores de los consumidores dicen que los estudios que determinaron esto son demasiado pequeños para ser confiables).

Entonces, si la cantidad de IGF en la leche es insignificante, ¿cómo aumenta el consumo de leche nuestros niveles de IGF? La leche en general & # x2014 y las proteínas, el azúcar, los minerales y las hormonas que no son IGF que contiene & # x2014 pueden de alguna manera hacer que el cuerpo humano produzca más de su propio IGF, dice el Dr. Willett.

Página siguiente: hormonas sexuales y pubertad temprana [salto de página] Hormonas sexuales y pubertad precoz
IGF no es la única hormona que se encuentra en el suministro de alimentos. Los ganaderos han estado engordando ganado con hormonas sexuales, sobre todo estrógeno, desde la década de 1950. Hoy en día, la mayoría de las vacas de carne en los EE. UU., Excepto las etiquetadas como orgánicas, reciben un implante en el oído que administra una hormona, generalmente una forma de estrógeno (estradiol) en alguna combinación con otras cinco hormonas. (Estas hormonas no se administran a pollos y cerdos porque no tienen el mismo efecto de promoción del crecimiento en estos animales, aunque se administran antibióticos a las tres especies por razones similares de promoción del crecimiento).

Una preocupación es que estas hormonas pueden estimular una pubertad más temprana en los niños, quienes, en promedio, ingresan a la pubertad a una edad más temprana que hace una o dos generaciones, por razones que no están claras.

Pero Ann Macrina, PhD, investigadora del Departamento de Lechería y Ciencia Animal de la Universidad Estatal de Pensilvania, dice que la cantidad de estrógeno que se encuentra en la carne es extremadamente pequeña en comparación con el nivel en nuestros cuerpos. Una porción de tres onzas de carne de res de una vaca tratada con estrógeno contiene menos de una milmillonésima parte de un gramo de estrógeno, un nivel alrededor de 400.000 veces más bajo que el estrógeno en las mujeres y casi 100.000 veces más bajo que en los hombres.

Sin embargo, incluso cantidades minúsculas de estrógeno podrían afectar a los niños y niñas prepúberes, dice el Dr. Willett. & quot [Para] una chica que no produce hormonas por sí misma, podrían ser bastante sustanciales & quot.

Un estudio de 2009 encontró que los niños que consumían la mayor cantidad de proteínas de origen animal entraban en la pubertad unos siete meses antes que los que consumían menos. "No importa tanto si se trata de leche, queso o carne", dice Thomas Remer, PhD, uno de los autores del estudio y profesor del Instituto de Investigación. de Nutrición Infantil, en Alemania.

Aún así, las hormonas agregadas al suministro de alimentos probablemente no sean el mayor culpable de la pubertad temprana. Es más probable que la carne, la leche y alimentos similares ayuden a desencadenar una pubertad más temprana porque son ricos en proteínas, calorías y nutrientes, dice Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. y autora principal de un influyente estudio de 1997 sobre la pubertad temprana en las niñas.

Sin embargo, Herman-Giddens advierte que se necesita más investigación para desenredar los muchos factores involucrados. Por ejemplo, dice, las crecientes tasas de sobrepeso y obesidad & # x2014 y los alimentos procesados, las bebidas con alto contenido calórico y la falta de ejercicio que los impulsan & # x2014 son & quot probablemente la razón más importante & quot de la tendencia hacia una pubertad más temprana. (Las células grasas estimulan al cuerpo para que produzca estrógeno). Los pesticidas, retardadores de llama, plásticos y otras sustancias químicas en el medio ambiente que pueden alterar las hormonas también pueden tener parte de la culpa.

Página siguiente: ¿Orgánico o no? [ salto de página ] ¿Orgánico o no?
La carne de res y los productos lácteos orgánicos certificados por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) tienen la garantía de que las vacas no fueron tratadas con rBGH u hormonas sexuales. También tienen un precio mucho más elevado. ¿Vale la pena la tranquilidad por el dinero extra?

Probablemente no, dice el Dr. Willett, quien aboga por reducir el consumo de carne en general. La mayoría de las personas no deberían comer más de dos porciones de carne roja por semana, dice el Dr. Willett, y "si y apostas [solo]] comer un par de porciones a la semana, no hace mucha diferencia si es orgánico o no".

El Dr. Willett ofrece consejos similares con respecto a los productos lácteos orgánicos. Por otro lado, expertos como Herman-Giddens instan a los consumidores a mantenerse alejados de la leche tratada con rBGH debido a sus niveles de IGF potencialmente más altos y al hecho de que no tiene ningún beneficio adicional para la salud en comparación con la leche normal. En lugar de cambiar a la leche orgánica, el Dr. Willett recomienda reducir el consumo de lácteos por completo, a pesar de las recomendaciones del USDA que exigen tres porciones diarias de lácteos.

Bruce Chassy, ​​PhD, profesor de microbiología de los alimentos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dice que la & quotpropaganda & quot de los grupos de agricultura orgánica ha creado conceptos erróneos sobre & # x2014 y resistencia a & # x2014rBGH entre los consumidores. De hecho, Chassy sostiene que manipular las hormonas del crecimiento tiene beneficios: las vacas tratadas con rBGH son mejores para el medio ambiente, no solo para el resultado final, ya que los agricultores pueden obtener la misma cantidad de leche con menos vacas. De manera similar, el salmón AquaBounty consume un 10% menos de alimento durante su ciclo de vida que un salmón de cultivo normal.

El efecto más duradero de los temores que rodean a las hormonas en el suministro de alimentos puede ser el valor de "orgánico" o "libre de quothormona" como puntos de venta, dice Chassy.

"Creo que hay muchas granjas que no usan [rBGH] porque perciben que los consumidores no quieren leche tratada con [rBGH]", dice. Él predice que el salmón AquaBounty probablemente inspirará "campañas de marketing para peces aposhormonos". Es una afirmación ridícula, argumenta, ya que todo el pescado "y toda la carne y la leche" tiene hormonas.


Hormonas en los alimentos: ¿Debería preocuparse?

Getty Images Un salmón que crece hasta alcanzar el tamaño comercial dos veces más rápido de lo normal. Vacas lecheras que producen un 15% más de leche. Vacas de carne que crecen un 20% más rápido.

¿Qué tienen en común estos animales hiperproductivos? Gracias a las inyecciones e implantes (en el caso de las vacas) o la ingeniería genética (en el caso del salmón), contienen niveles artificialmente altos de hormonas sexuales o de crecimiento.

¿Son estas hormonas peligrosas para los humanos que comen la comida o beben la leche? La industria alimentaria dice que no & # x2014 y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está de acuerdo, al menos en lo que respecta a las vacas.

La FDA, que regula el uso de hormonas en el ganado, aún no ha decidido si aprobará la venta de un salmón transgénico patentado por la empresa de biotecnología AquaBounty. Si el salmón, que está programado para producir hormona del crecimiento durante todo el año, en lugar de solo en la primavera y el verano, obtiene la aprobación de la agencia, será el primer animal genéticamente modificado en terminar en su plato. (Las frutas y verduras genéticamente modificadas han existido durante años).

No es probable que el sello de aprobación de la FDA & aposs tranquilice a quienes se preocupan de que el exceso de hormonas en el suministro de alimentos esté contribuyendo al cáncer, la pubertad temprana en las niñas y otros problemas de salud en los seres humanos. Durante años, los defensores de los consumidores y los expertos en salud pública han luchado para limitar el uso de hormonas en las vacas, y algunos apoyan una prohibición de la práctica similar a la que se aplica en Europa, donde las regulaciones alimentarias son generalmente más estrictas que en los EE. UU.

Pero es posible que no esté claro si tales hormonas son realmente malas para nuestra salud. Sorprendentemente, se han realizado pocas investigaciones sobre los efectos sobre la salud de estas hormonas en los seres humanos, en parte porque es posible que sea difícil separar los efectos de las hormonas añadidas de la mezcla de hormonas naturales, proteínas y otros componentes que se encuentran en la leche y la carne. Comprar productos orgánicos puede tranquilizar a los compradores, pero hay pocas pruebas de que estos productos sean más seguros.

Página siguiente: hormonas del crecimiento [salto de página] Hormonas de crecimiento
En 1993, la FDA aprobó la hormona del crecimiento bovino recombinante (rBGH), una hormona sintética de vaca que estimula la producción de leche cuando se inyecta en vacas lecheras, y los grupos de consumidores han estado preocupados por ella desde entonces. La manipulación de la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty ha provocado preocupaciones similares.

Por sí misma, la rBGH no tiene un efecto perceptible en los seres humanos y es de poca importancia para su salud, y se espera que la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty y aposs también sea intrascendente para su salud. El temor real es que la manipulación de las hormonas del crecimiento en las vacas & # x2014 o en el salmón & # x2014 pueda aumentar otra hormona, el factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), que podría imitar los efectos de la hormona del crecimiento humano de forma dañina. De hecho, la investigación ha encontrado que la leche de vacas tratadas con rBGH contiene hasta 10 veces más IGF que otras leches.

Los niveles sanguíneos más altos de IGF (independientemente de su causa) se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata y otros cánceres en humanos. En un estudio de 2004, las pacientes con niveles de IGF por encima del promedio tenían casi un 50% más de riesgo de cáncer de próstata y un 65% más de riesgo de cáncer de mama premenopáusico hormonodependiente que las personas con niveles por debajo del promedio.

Muchos factores, incluidos los genes, el tabaquismo y la ingesta de grasas, contribuyen a estos cánceres, pero es muy probable que al menos parte de ese [riesgo] esté relacionado con los niveles de IGF, especialmente en lo que respecta al cáncer de próstata, dice el Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

Si bien se ha demostrado que consumir mucha leche y otros productos lácteos eleva los niveles sanguíneos de IGF humano, el aumento probablemente no sea un efecto directo del nivel de IGF animal y apositivo o del IGF que se encuentra en estos alimentos. Eso es posible porque la cantidad de IGF en los productos lácteos, ya sea o no, proviene de vacas tratadas con rBGH y # x2014 palidece en comparación con lo que está naturalmente en su cuerpo.

"Solo [para obtener] la cantidad de IGF secretada en la saliva y el tracto digestivo en un día, debe beber alrededor de 95 litros de leche", dice Terry Etherton, PhD, profesor de ciencia animal y láctea en la Universidad Estatal de Pensilvania y el autor de un blog sobre biotecnología alimentaria.

Y debe comer al menos 170 porciones de tres onzas de salmón modificado genéticamente. (Los niveles de IGF en el salmón AquaBounty y el salmón regular son comparables, aunque los defensores de los consumidores dicen que los estudios que determinaron esto son demasiado pequeños para ser confiables).

Entonces, si la cantidad de IGF en la leche es insignificante, ¿cómo aumenta el consumo de leche nuestros niveles de IGF? La leche en general & # x2014 y las proteínas, el azúcar, los minerales y las hormonas que no son IGF que contiene & # x2014 pueden de alguna manera hacer que el cuerpo humano produzca más de su propio IGF, dice el Dr. Willett.

Página siguiente: hormonas sexuales y pubertad temprana [salto de página] Hormonas sexuales y pubertad precoz
IGF no es la única hormona que se encuentra en el suministro de alimentos. Los ganaderos han estado engordando ganado con hormonas sexuales, sobre todo estrógeno, desde la década de 1950. Hoy en día, la mayoría de las vacas de carne en los EE. UU., Excepto las etiquetadas como orgánicas, reciben un implante en el oído que administra una hormona, generalmente una forma de estrógeno (estradiol) en alguna combinación con otras cinco hormonas. (Estas hormonas no se administran a pollos y cerdos porque no tienen el mismo efecto de promoción del crecimiento en estos animales, aunque se administran antibióticos a las tres especies por razones similares de promoción del crecimiento).

Una preocupación es que estas hormonas pueden estimular una pubertad más temprana en los niños, quienes, en promedio, ingresan a la pubertad a una edad más temprana que hace una o dos generaciones, por razones que no están claras.

Pero Ann Macrina, PhD, investigadora del Departamento de Lechería y Ciencia Animal de la Universidad Estatal de Pensilvania, dice que la cantidad de estrógeno que se encuentra en la carne es extremadamente pequeña en comparación con el nivel en nuestros cuerpos. Una porción de tres onzas de carne de res de una vaca tratada con estrógeno contiene menos de una milmillonésima parte de un gramo de estrógeno, un nivel alrededor de 400.000 veces más bajo que el estrógeno en las mujeres y casi 100.000 veces más bajo que en los hombres.

Sin embargo, incluso cantidades minúsculas de estrógeno podrían afectar a los niños y niñas prepúberes, dice el Dr. Willett. & quot [Para] una chica que no produce hormonas por sí misma, podrían ser bastante sustanciales & quot.

Un estudio de 2009 encontró que los niños que consumían la mayor cantidad de proteínas de origen animal entraban en la pubertad unos siete meses antes que los que consumían menos. "No importa tanto si se trata de leche, queso o carne", dice Thomas Remer, PhD, uno de los autores del estudio y profesor del Instituto de Investigación. de Nutrición Infantil, en Alemania.

Aún así, las hormonas agregadas al suministro de alimentos probablemente no sean el mayor culpable de la pubertad temprana. Es más probable que la carne, la leche y alimentos similares ayuden a desencadenar una pubertad más temprana porque son ricos en proteínas, calorías y nutrientes, dice Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. y autora principal de un influyente estudio de 1997 sobre la pubertad temprana en las niñas.

Sin embargo, Herman-Giddens advierte que se necesita más investigación para desenredar los muchos factores involucrados. Por ejemplo, dice, las crecientes tasas de sobrepeso y obesidad & # x2014 y los alimentos procesados, las bebidas con alto contenido calórico y la falta de ejercicio que los impulsan & # x2014 son & quot probablemente la razón más importante & quot de la tendencia hacia una pubertad más temprana. (Las células grasas estimulan al cuerpo para que produzca estrógeno). Los pesticidas, retardadores de llama, plásticos y otras sustancias químicas en el medio ambiente que pueden alterar las hormonas también pueden tener parte de la culpa.

Página siguiente: ¿Orgánico o no? [ salto de página ] ¿Orgánico o no?
La carne de res y los productos lácteos orgánicos certificados por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) tienen la garantía de que las vacas no fueron tratadas con rBGH u hormonas sexuales. También tienen un precio mucho más elevado. ¿Vale la pena la tranquilidad por el dinero extra?

Probablemente no, dice el Dr. Willett, quien aboga por reducir el consumo de carne en general. La mayoría de las personas no deberían comer más de dos porciones de carne roja por semana, dice el Dr. Willett, y "si y apostas [solo]] comer un par de porciones a la semana, no hace mucha diferencia si es orgánico o no".

El Dr. Willett ofrece consejos similares con respecto a los productos lácteos orgánicos. Por otro lado, expertos como Herman-Giddens instan a los consumidores a mantenerse alejados de la leche tratada con rBGH debido a sus niveles de IGF potencialmente más altos y al hecho de que no tiene ningún beneficio adicional para la salud en comparación con la leche normal. En lugar de cambiar a la leche orgánica, el Dr. Willett recomienda reducir el consumo de lácteos por completo, a pesar de las recomendaciones del USDA que exigen tres porciones diarias de lácteos.

Bruce Chassy, ​​PhD, profesor de microbiología de los alimentos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dice que la & quotpropaganda & quot de los grupos de agricultura orgánica ha creado conceptos erróneos sobre & # x2014 y resistencia a & # x2014rBGH entre los consumidores. De hecho, Chassy sostiene que manipular las hormonas del crecimiento tiene beneficios: las vacas tratadas con rBGH son mejores para el medio ambiente, no solo para el resultado final, ya que los agricultores pueden obtener la misma cantidad de leche con menos vacas. De manera similar, el salmón AquaBounty consume un 10% menos de alimento durante su ciclo de vida que un salmón de cultivo normal.

El efecto más duradero de los temores que rodean a las hormonas en el suministro de alimentos puede ser el valor de "orgánico" o "libre de quothormona" como puntos de venta, dice Chassy.

"Creo que hay muchas granjas que no usan [rBGH] porque perciben que los consumidores no quieren leche tratada con [rBGH]", dice. Él predice que el salmón AquaBounty probablemente inspirará "campañas de marketing para peces aposhormonos". Es una afirmación ridícula, argumenta, ya que todo el pescado "y toda la carne y la leche" tiene hormonas.


Hormonas en los alimentos: ¿Debería preocuparse?

Getty Images Un salmón que crece hasta alcanzar el tamaño comercial dos veces más rápido de lo normal. Vacas lecheras que producen un 15% más de leche. Vacas de carne que crecen un 20% más rápido.

¿Qué tienen en común estos animales hiperproductivos? Gracias a las inyecciones e implantes (en el caso de las vacas) o la ingeniería genética (en el caso del salmón), contienen niveles artificialmente altos de hormonas sexuales o de crecimiento.

¿Son estas hormonas peligrosas para los humanos que comen la comida o beben la leche? La industria alimentaria dice que no & # x2014 y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está de acuerdo, al menos en lo que respecta a las vacas.

La FDA, que regula el uso de hormonas en el ganado, aún no ha decidido si aprobará la venta de un salmón transgénico patentado por la empresa de biotecnología AquaBounty. Si el salmón, que está programado para producir hormona del crecimiento durante todo el año, en lugar de solo en la primavera y el verano, obtiene la aprobación de la agencia, será el primer animal genéticamente modificado en terminar en su plato. (Las frutas y verduras genéticamente modificadas han existido durante años).

No es probable que el sello de aprobación de la FDA & aposs tranquilice a quienes se preocupan de que el exceso de hormonas en el suministro de alimentos esté contribuyendo al cáncer, la pubertad temprana en las niñas y otros problemas de salud en los seres humanos. Durante años, los defensores de los consumidores y los expertos en salud pública han luchado para limitar el uso de hormonas en las vacas, y algunos apoyan una prohibición de la práctica similar a la que se aplica en Europa, donde las regulaciones alimentarias son generalmente más estrictas que en los EE. UU.

Pero es posible que no esté claro si tales hormonas son realmente malas para nuestra salud. Sorprendentemente, se han realizado pocas investigaciones sobre los efectos sobre la salud de estas hormonas en los seres humanos, en parte porque es posible que sea difícil separar los efectos de las hormonas añadidas de la mezcla de hormonas naturales, proteínas y otros componentes que se encuentran en la leche y la carne. Comprar productos orgánicos puede tranquilizar a los compradores, pero hay pocas pruebas de que estos productos sean más seguros.

Página siguiente: hormonas del crecimiento [salto de página] Hormonas de crecimiento
En 1993, la FDA aprobó la hormona del crecimiento bovino recombinante (rBGH), una hormona sintética de vaca que estimula la producción de leche cuando se inyecta en vacas lecheras, y los grupos de consumidores han estado preocupados por ella desde entonces. La manipulación de la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty ha provocado preocupaciones similares.

Por sí misma, la rBGH no tiene un efecto perceptible en los seres humanos y es de poca importancia para su salud, y se espera que la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty y aposs también sea intrascendente para su salud. El temor real es que la manipulación de las hormonas del crecimiento en las vacas & # x2014 o en el salmón & # x2014 pueda aumentar otra hormona, el factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), que podría imitar los efectos de la hormona del crecimiento humano de forma dañina. De hecho, la investigación ha encontrado que la leche de vacas tratadas con rBGH contiene hasta 10 veces más IGF que otras leches.

Los niveles sanguíneos más altos de IGF (independientemente de su causa) se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata y otros cánceres en humanos. En un estudio de 2004, las pacientes con niveles de IGF por encima del promedio tenían casi un 50% más de riesgo de cáncer de próstata y un 65% más de riesgo de cáncer de mama premenopáusico hormonodependiente que las personas con niveles por debajo del promedio.

Muchos factores, incluidos los genes, el tabaquismo y la ingesta de grasas, contribuyen a estos cánceres, pero es muy probable que al menos parte de ese [riesgo] esté relacionado con los niveles de IGF, especialmente en lo que respecta al cáncer de próstata, dice el Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

Si bien se ha demostrado que consumir mucha leche y otros productos lácteos eleva los niveles sanguíneos de IGF humano, el aumento probablemente no sea un efecto directo del nivel de IGF animal y apositivo o del IGF que se encuentra en estos alimentos. Eso es posible porque la cantidad de IGF en los productos lácteos, ya sea o no, proviene de vacas tratadas con rBGH y # x2014 palidece en comparación con lo que está naturalmente en su cuerpo.

"Solo [para obtener] la cantidad de IGF secretada en la saliva y el tracto digestivo en un día, debe beber alrededor de 95 litros de leche", dice Terry Etherton, PhD, profesor de ciencia animal y láctea en la Universidad Estatal de Pensilvania y el autor de un blog sobre biotecnología alimentaria.

Y debe comer al menos 170 porciones de tres onzas de salmón modificado genéticamente. (Los niveles de IGF en el salmón AquaBounty y el salmón regular son comparables, aunque los defensores de los consumidores dicen que los estudios que determinaron esto son demasiado pequeños para ser confiables).

Entonces, si la cantidad de IGF en la leche es insignificante, ¿cómo aumenta el consumo de leche nuestros niveles de IGF? La leche en general & # x2014 y las proteínas, el azúcar, los minerales y las hormonas que no son IGF que contiene & # x2014 pueden de alguna manera hacer que el cuerpo humano produzca más de su propio IGF, dice el Dr. Willett.

Página siguiente: hormonas sexuales y pubertad temprana [salto de página] Hormonas sexuales y pubertad precoz
IGF no es la única hormona que se encuentra en el suministro de alimentos. Los ganaderos han estado engordando ganado con hormonas sexuales, sobre todo estrógeno, desde la década de 1950. Hoy en día, la mayoría de las vacas de carne en los EE. UU., Excepto las etiquetadas como orgánicas, reciben un implante en el oído que administra una hormona, generalmente una forma de estrógeno (estradiol) en alguna combinación con otras cinco hormonas. (Estas hormonas no se administran a pollos y cerdos porque no tienen el mismo efecto de promoción del crecimiento en estos animales, aunque se administran antibióticos a las tres especies por razones similares de promoción del crecimiento).

Una preocupación es que estas hormonas pueden estimular una pubertad más temprana en los niños, quienes, en promedio, ingresan a la pubertad a una edad más temprana que hace una o dos generaciones, por razones que no están claras.

Pero Ann Macrina, PhD, investigadora del Departamento de Lechería y Ciencia Animal de la Universidad Estatal de Pensilvania, dice que la cantidad de estrógeno que se encuentra en la carne es extremadamente pequeña en comparación con el nivel en nuestros cuerpos. Una porción de tres onzas de carne de res de una vaca tratada con estrógeno contiene menos de una milmillonésima parte de un gramo de estrógeno, un nivel alrededor de 400.000 veces más bajo que el estrógeno en las mujeres y casi 100.000 veces más bajo que en los hombres.

Sin embargo, incluso cantidades minúsculas de estrógeno podrían afectar a los niños y niñas prepúberes, dice el Dr. Willett. & quot [Para] una chica que no produce hormonas por sí misma, podrían ser bastante sustanciales & quot.

Un estudio de 2009 encontró que los niños que consumían la mayor cantidad de proteínas de origen animal entraban en la pubertad unos siete meses antes que los que consumían menos. "No importa tanto si se trata de leche, queso o carne", dice Thomas Remer, PhD, uno de los autores del estudio y profesor del Instituto de Investigación. de Nutrición Infantil, en Alemania.

Aún así, las hormonas agregadas al suministro de alimentos probablemente no sean el mayor culpable de la pubertad temprana. Es más probable que la carne, la leche y alimentos similares ayuden a desencadenar una pubertad más temprana porque son ricos en proteínas, calorías y nutrientes, dice Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. y autora principal de un influyente estudio de 1997 sobre la pubertad temprana en las niñas.

Sin embargo, Herman-Giddens advierte que se necesita más investigación para desenredar los muchos factores involucrados. Por ejemplo, dice, las crecientes tasas de sobrepeso y obesidad & # x2014 y los alimentos procesados, las bebidas con alto contenido calórico y la falta de ejercicio que los impulsan & # x2014 son & quot probablemente la razón más importante & quot de la tendencia hacia una pubertad más temprana. (Las células grasas estimulan al cuerpo para que produzca estrógeno). Los pesticidas, retardadores de llama, plásticos y otras sustancias químicas en el medio ambiente que pueden alterar las hormonas también pueden tener parte de la culpa.

Página siguiente: ¿Orgánico o no? [ salto de página ] ¿Orgánico o no?
La carne de res y los productos lácteos orgánicos certificados por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) tienen la garantía de que las vacas no fueron tratadas con rBGH u hormonas sexuales. También tienen un precio mucho más elevado. ¿Vale la pena la tranquilidad por el dinero extra?

Probablemente no, dice el Dr. Willett, quien aboga por reducir el consumo de carne en general. La mayoría de las personas no deberían comer más de dos porciones de carne roja por semana, dice el Dr. Willett, y "si y apostas [solo]] comer un par de porciones a la semana, no hace mucha diferencia si es orgánico o no".

El Dr. Willett ofrece consejos similares con respecto a los productos lácteos orgánicos. Por otro lado, expertos como Herman-Giddens instan a los consumidores a mantenerse alejados de la leche tratada con rBGH debido a sus niveles de IGF potencialmente más altos y al hecho de que no tiene ningún beneficio adicional para la salud en comparación con la leche normal. En lugar de cambiar a la leche orgánica, el Dr. Willett recomienda reducir el consumo de lácteos por completo, a pesar de las recomendaciones del USDA que exigen tres porciones diarias de lácteos.

Bruce Chassy, ​​PhD, profesor de microbiología de los alimentos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dice que la & quotpropaganda & quot de los grupos de agricultura orgánica ha creado conceptos erróneos sobre & # x2014 y resistencia a & # x2014rBGH entre los consumidores. De hecho, Chassy sostiene que manipular las hormonas del crecimiento tiene beneficios: las vacas tratadas con rBGH son mejores para el medio ambiente, no solo para el resultado final, ya que los agricultores pueden obtener la misma cantidad de leche con menos vacas. De manera similar, el salmón AquaBounty consume un 10% menos de alimento durante su ciclo de vida que un salmón de cultivo normal.

El efecto más duradero de los temores que rodean a las hormonas en el suministro de alimentos puede ser el valor de "orgánico" o "libre de quothormona" como puntos de venta, dice Chassy.

"Creo que hay muchas granjas que no usan [rBGH] porque perciben que los consumidores no quieren leche tratada con [rBGH]", dice. Él predice que el salmón AquaBounty probablemente inspirará "campañas de marketing para peces aposhormonos". Es una afirmación ridícula, argumenta, ya que todo el pescado "y toda la carne y la leche" tiene hormonas.


Hormonas en los alimentos: ¿Debería preocuparse?

Getty Images Un salmón que crece hasta alcanzar el tamaño comercial dos veces más rápido de lo normal. Vacas lecheras que producen un 15% más de leche. Vacas de carne que crecen un 20% más rápido.

¿Qué tienen en común estos animales hiperproductivos? Gracias a las inyecciones e implantes (en el caso de las vacas) o la ingeniería genética (en el caso del salmón), contienen niveles artificialmente altos de hormonas sexuales o de crecimiento.

¿Son estas hormonas peligrosas para los humanos que comen la comida o beben la leche? La industria alimentaria dice que no & # x2014 y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está de acuerdo, al menos en lo que respecta a las vacas.

La FDA, que regula el uso de hormonas en el ganado, aún no ha decidido si aprobará la venta de un salmón transgénico patentado por la empresa de biotecnología AquaBounty. Si el salmón, que está programado para producir hormona del crecimiento durante todo el año, en lugar de solo en la primavera y el verano, obtiene la aprobación de la agencia, será el primer animal genéticamente modificado en terminar en su plato. (Las frutas y verduras genéticamente modificadas han existido durante años).

No es probable que el sello de aprobación de la FDA & aposs tranquilice a quienes se preocupan de que el exceso de hormonas en el suministro de alimentos esté contribuyendo al cáncer, la pubertad temprana en las niñas y otros problemas de salud en los seres humanos. Durante años, los defensores de los consumidores y los expertos en salud pública han luchado para limitar el uso de hormonas en las vacas, y algunos apoyan una prohibición de la práctica similar a la que se aplica en Europa, donde las regulaciones alimentarias son generalmente más estrictas que en los EE. UU.

Pero es posible que no esté claro si tales hormonas son realmente malas para nuestra salud. Sorprendentemente, se han realizado pocas investigaciones sobre los efectos sobre la salud de estas hormonas en los seres humanos, en parte porque es posible que sea difícil separar los efectos de las hormonas añadidas de la mezcla de hormonas naturales, proteínas y otros componentes que se encuentran en la leche y la carne. Comprar productos orgánicos puede tranquilizar a los compradores, pero hay pocas pruebas de que estos productos sean más seguros.

Página siguiente: hormonas del crecimiento [salto de página] Hormonas de crecimiento
En 1993, la FDA aprobó la hormona del crecimiento bovino recombinante (rBGH), una hormona sintética de vaca que estimula la producción de leche cuando se inyecta en vacas lecheras, y los grupos de consumidores han estado preocupados por ella desde entonces. La manipulación de la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty ha provocado preocupaciones similares.

Por sí misma, la rBGH no tiene un efecto perceptible en los seres humanos y es de poca importancia para su salud, y se espera que la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty y aposs también sea intrascendente para su salud. El temor real es que la manipulación de las hormonas del crecimiento en las vacas & # x2014 o en el salmón & # x2014 pueda aumentar otra hormona, el factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), que podría imitar los efectos de la hormona del crecimiento humano de forma dañina. De hecho, la investigación ha encontrado que la leche de vacas tratadas con rBGH contiene hasta 10 veces más IGF que otras leches.

Los niveles sanguíneos más altos de IGF (independientemente de su causa) se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata y otros cánceres en humanos. En un estudio de 2004, las pacientes con niveles de IGF por encima del promedio tenían casi un 50% más de riesgo de cáncer de próstata y un 65% más de riesgo de cáncer de mama premenopáusico hormonodependiente que las personas con niveles por debajo del promedio.

Muchos factores, incluidos los genes, el tabaquismo y la ingesta de grasas, contribuyen a estos cánceres, pero es muy probable que al menos parte de ese [riesgo] esté relacionado con los niveles de IGF, especialmente en lo que respecta al cáncer de próstata, dice el Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

Si bien se ha demostrado que consumir mucha leche y otros productos lácteos eleva los niveles sanguíneos de IGF humano, el aumento probablemente no sea un efecto directo del nivel de IGF animal y apositivo o del IGF que se encuentra en estos alimentos. Eso es posible porque la cantidad de IGF en los productos lácteos, ya sea o no, proviene de vacas tratadas con rBGH y # x2014 palidece en comparación con lo que está naturalmente en su cuerpo.

"Solo [para obtener] la cantidad de IGF secretada en la saliva y el tracto digestivo en un día, debe beber alrededor de 95 litros de leche", dice Terry Etherton, PhD, profesor de ciencia animal y láctea en la Universidad Estatal de Pensilvania y el autor de un blog sobre biotecnología alimentaria.

Y debe comer al menos 170 porciones de tres onzas de salmón modificado genéticamente. (Los niveles de IGF en el salmón AquaBounty y el salmón regular son comparables, aunque los defensores de los consumidores dicen que los estudios que determinaron esto son demasiado pequeños para ser confiables).

Entonces, si la cantidad de IGF en la leche es insignificante, ¿cómo aumenta el consumo de leche nuestros niveles de IGF? La leche en general & # x2014 y las proteínas, el azúcar, los minerales y las hormonas que no son IGF que contiene & # x2014 pueden de alguna manera hacer que el cuerpo humano produzca más de su propio IGF, dice el Dr. Willett.

Página siguiente: hormonas sexuales y pubertad temprana [salto de página] Hormonas sexuales y pubertad precoz
IGF no es la única hormona que se encuentra en el suministro de alimentos. Los ganaderos han estado engordando ganado con hormonas sexuales, sobre todo estrógeno, desde la década de 1950. Hoy en día, la mayoría de las vacas de carne en los EE. UU., Excepto las etiquetadas como orgánicas, reciben un implante en el oído que administra una hormona, generalmente una forma de estrógeno (estradiol) en alguna combinación con otras cinco hormonas. (Estas hormonas no se administran a pollos y cerdos porque no tienen el mismo efecto de promoción del crecimiento en estos animales, aunque se administran antibióticos a las tres especies por razones similares de promoción del crecimiento).

Una preocupación es que estas hormonas pueden estimular una pubertad más temprana en los niños, quienes, en promedio, ingresan a la pubertad a una edad más temprana que hace una o dos generaciones, por razones que no están claras.

Pero Ann Macrina, PhD, investigadora del Departamento de Lechería y Ciencia Animal de la Universidad Estatal de Pensilvania, dice que la cantidad de estrógeno que se encuentra en la carne es extremadamente pequeña en comparación con el nivel en nuestros cuerpos. Una porción de tres onzas de carne de res de una vaca tratada con estrógeno contiene menos de una milmillonésima parte de un gramo de estrógeno, un nivel alrededor de 400.000 veces más bajo que el estrógeno en las mujeres y casi 100.000 veces más bajo que en los hombres.

Sin embargo, incluso cantidades minúsculas de estrógeno podrían afectar a los niños y niñas prepúberes, dice el Dr. Willett. & quot [Para] una chica que no produce hormonas por sí misma, podrían ser bastante sustanciales & quot.

Un estudio de 2009 encontró que los niños que consumían la mayor cantidad de proteínas de origen animal entraban en la pubertad unos siete meses antes que los que consumían menos. "No importa tanto si se trata de leche, queso o carne", dice Thomas Remer, PhD, uno de los autores del estudio y profesor del Instituto de Investigación. de Nutrición Infantil, en Alemania.

Aún así, las hormonas agregadas al suministro de alimentos probablemente no sean el mayor culpable de la pubertad temprana. Es más probable que la carne, la leche y alimentos similares ayuden a desencadenar una pubertad más temprana porque son ricos en proteínas, calorías y nutrientes, dice Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. y autora principal de un influyente estudio de 1997 sobre la pubertad temprana en las niñas.

Sin embargo, Herman-Giddens advierte que se necesita más investigación para desenredar los muchos factores involucrados. Por ejemplo, dice, las crecientes tasas de sobrepeso y obesidad & # x2014 y los alimentos procesados, las bebidas con alto contenido calórico y la falta de ejercicio que los impulsan & # x2014 son & quot probablemente la razón más importante & quot de la tendencia hacia una pubertad más temprana. (Las células grasas estimulan al cuerpo para que produzca estrógeno). Los pesticidas, retardadores de llama, plásticos y otras sustancias químicas en el medio ambiente que pueden alterar las hormonas también pueden tener parte de la culpa.

Página siguiente: ¿Orgánico o no? [ salto de página ] ¿Orgánico o no?
La carne de res y los productos lácteos orgánicos certificados por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) tienen la garantía de que las vacas no fueron tratadas con rBGH u hormonas sexuales. También tienen un precio mucho más elevado. ¿Vale la pena la tranquilidad por el dinero extra?

Probablemente no, dice el Dr. Willett, quien aboga por reducir el consumo de carne en general. La mayoría de las personas no deberían comer más de dos porciones de carne roja por semana, dice el Dr. Willett, y "si y apostas [solo]] comer un par de porciones a la semana, no hace mucha diferencia si es orgánico o no".

El Dr. Willett ofrece consejos similares con respecto a los productos lácteos orgánicos. Por otro lado, expertos como Herman-Giddens instan a los consumidores a mantenerse alejados de la leche tratada con rBGH debido a sus niveles de IGF potencialmente más altos y al hecho de que no tiene ningún beneficio adicional para la salud en comparación con la leche normal. En lugar de cambiar a la leche orgánica, el Dr. Willett recomienda reducir el consumo de lácteos por completo, a pesar de las recomendaciones del USDA que exigen tres porciones diarias de lácteos.

Bruce Chassy, ​​PhD, profesor de microbiología de los alimentos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dice que la & quotpropaganda & quot de los grupos de agricultura orgánica ha creado conceptos erróneos sobre & # x2014 y resistencia a & # x2014rBGH entre los consumidores. De hecho, Chassy sostiene que manipular las hormonas del crecimiento tiene beneficios: las vacas tratadas con rBGH son mejores para el medio ambiente, no solo para el resultado final, ya que los agricultores pueden obtener la misma cantidad de leche con menos vacas. De manera similar, el salmón AquaBounty consume un 10% menos de alimento durante su ciclo de vida que un salmón de cultivo normal.

El efecto más duradero de los temores que rodean a las hormonas en el suministro de alimentos puede ser el valor de "orgánico" o "libre de quothormona" como puntos de venta, dice Chassy.

"Creo que hay muchas granjas que no usan [rBGH] porque perciben que los consumidores no quieren leche tratada con [rBGH]", dice. Él predice que el salmón AquaBounty probablemente inspirará "campañas de marketing para peces aposhormonos". Es una afirmación ridícula, argumenta, ya que todo el pescado "y toda la carne y la leche" tiene hormonas.


Hormonas en los alimentos: ¿Debería preocuparse?

Getty Images Un salmón que crece hasta alcanzar el tamaño comercial dos veces más rápido de lo normal. Vacas lecheras que producen un 15% más de leche. Vacas de carne que crecen un 20% más rápido.

¿Qué tienen en común estos animales hiperproductivos? Gracias a las inyecciones e implantes (en el caso de las vacas) o la ingeniería genética (en el caso del salmón), contienen niveles artificialmente altos de hormonas sexuales o de crecimiento.

¿Son estas hormonas peligrosas para los humanos que comen la comida o beben la leche? La industria alimentaria dice que no & # x2014 y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está de acuerdo, al menos en lo que respecta a las vacas.

La FDA, que regula el uso de hormonas en el ganado, aún no ha decidido si aprobará la venta de un salmón transgénico patentado por la empresa de biotecnología AquaBounty. Si el salmón, que está programado para producir hormona del crecimiento durante todo el año, en lugar de solo en la primavera y el verano, obtiene la aprobación de la agencia, será el primer animal genéticamente modificado en terminar en su plato. (Las frutas y verduras genéticamente modificadas han existido durante años).

No es probable que el sello de aprobación de la FDA & aposs tranquilice a quienes se preocupan de que el exceso de hormonas en el suministro de alimentos esté contribuyendo al cáncer, la pubertad temprana en las niñas y otros problemas de salud en los seres humanos. Durante años, los defensores de los consumidores y los expertos en salud pública han luchado para limitar el uso de hormonas en las vacas, y algunos apoyan una prohibición de la práctica similar a la que se aplica en Europa, donde las regulaciones alimentarias son generalmente más estrictas que en los EE. UU.

Pero es posible que no esté claro si tales hormonas son realmente malas para nuestra salud. Sorprendentemente, se han realizado pocas investigaciones sobre los efectos sobre la salud de estas hormonas en los seres humanos, en parte porque es posible que sea difícil separar los efectos de las hormonas añadidas de la mezcla de hormonas naturales, proteínas y otros componentes que se encuentran en la leche y la carne. Comprar productos orgánicos puede tranquilizar a los compradores, pero hay pocas pruebas de que estos productos sean más seguros.

Página siguiente: hormonas del crecimiento [salto de página] Hormonas de crecimiento
En 1993, la FDA aprobó la hormona del crecimiento bovino recombinante (rBGH), una hormona sintética de vaca que estimula la producción de leche cuando se inyecta en vacas lecheras, y los grupos de consumidores han estado preocupados por ella desde entonces. La manipulación de la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty ha provocado preocupaciones similares.

Por sí misma, la rBGH no tiene un efecto perceptible en los seres humanos y es de poca importancia para su salud, y se espera que la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty y aposs también sea intrascendente para su salud. El temor real es que la manipulación de las hormonas del crecimiento en las vacas & # x2014 o en el salmón & # x2014 pueda aumentar otra hormona, el factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), que podría imitar los efectos de la hormona del crecimiento humano de forma dañina. De hecho, la investigación ha encontrado que la leche de vacas tratadas con rBGH contiene hasta 10 veces más IGF que otras leches.

Los niveles sanguíneos más altos de IGF (independientemente de su causa) se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata y otros cánceres en humanos. En un estudio de 2004, las pacientes con niveles de IGF por encima del promedio tenían casi un 50% más de riesgo de cáncer de próstata y un 65% más de riesgo de cáncer de mama premenopáusico hormonodependiente que las personas con niveles por debajo del promedio.

Muchos factores, incluidos los genes, el tabaquismo y la ingesta de grasas, contribuyen a estos cánceres, pero es muy probable que al menos parte de ese [riesgo] esté relacionado con los niveles de IGF, especialmente en lo que respecta al cáncer de próstata, dice el Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

Si bien se ha demostrado que consumir mucha leche y otros productos lácteos eleva los niveles sanguíneos de IGF humano, el aumento probablemente no sea un efecto directo del nivel de IGF animal y apositivo o del IGF que se encuentra en estos alimentos. Eso es posible porque la cantidad de IGF en los productos lácteos, ya sea o no, proviene de vacas tratadas con rBGH y # x2014 palidece en comparación con lo que está naturalmente en su cuerpo.

"Solo [para obtener] la cantidad de IGF secretada en la saliva y el tracto digestivo en un día, debe beber alrededor de 95 litros de leche", dice Terry Etherton, PhD, profesor de ciencia animal y láctea en la Universidad Estatal de Pensilvania y el autor de un blog sobre biotecnología alimentaria.

Y debe comer al menos 170 porciones de tres onzas de salmón modificado genéticamente. (Los niveles de IGF en el salmón AquaBounty y el salmón regular son comparables, aunque los defensores de los consumidores dicen que los estudios que determinaron esto son demasiado pequeños para ser confiables).

Entonces, si la cantidad de IGF en la leche es insignificante, ¿cómo aumenta el consumo de leche nuestros niveles de IGF? La leche en general & # x2014 y las proteínas, el azúcar, los minerales y las hormonas que no son IGF que contiene & # x2014 pueden de alguna manera hacer que el cuerpo humano produzca más de su propio IGF, dice el Dr. Willett.

Página siguiente: hormonas sexuales y pubertad temprana [salto de página] Hormonas sexuales y pubertad precoz
IGF no es la única hormona que se encuentra en el suministro de alimentos. Los ganaderos han estado engordando ganado con hormonas sexuales, sobre todo estrógeno, desde la década de 1950. Hoy en día, la mayoría de las vacas de carne en los EE. UU., Excepto las etiquetadas como orgánicas, reciben un implante en el oído que administra una hormona, generalmente una forma de estrógeno (estradiol) en alguna combinación con otras cinco hormonas. (Estas hormonas no se administran a pollos y cerdos porque no tienen el mismo efecto de promoción del crecimiento en estos animales, aunque se administran antibióticos a las tres especies por razones similares de promoción del crecimiento).

Una preocupación es que estas hormonas pueden estimular una pubertad más temprana en los niños, quienes, en promedio, ingresan a la pubertad a una edad más temprana que hace una o dos generaciones, por razones que no están claras.

Pero Ann Macrina, PhD, investigadora del Departamento de Lechería y Ciencia Animal de la Universidad Estatal de Pensilvania, dice que la cantidad de estrógeno que se encuentra en la carne es extremadamente pequeña en comparación con el nivel en nuestros cuerpos. Una porción de tres onzas de carne de res de una vaca tratada con estrógeno contiene menos de una milmillonésima parte de un gramo de estrógeno, un nivel alrededor de 400.000 veces más bajo que el estrógeno en las mujeres y casi 100.000 veces más bajo que en los hombres.

Sin embargo, incluso cantidades minúsculas de estrógeno podrían afectar a los niños y niñas prepúberes, dice el Dr. Willett. & quot [Para] una chica que no produce hormonas por sí misma, podrían ser bastante sustanciales & quot.

Un estudio de 2009 encontró que los niños que consumían la mayor cantidad de proteínas de origen animal entraban en la pubertad unos siete meses antes que los que consumían menos. "No importa tanto si se trata de leche, queso o carne", dice Thomas Remer, PhD, uno de los autores del estudio y profesor del Instituto de Investigación. de Nutrición Infantil, en Alemania.

Aún así, las hormonas agregadas al suministro de alimentos probablemente no sean el mayor culpable de la pubertad temprana. Es más probable que la carne, la leche y alimentos similares ayuden a desencadenar una pubertad más temprana porque son ricos en proteínas, calorías y nutrientes, dice Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. y autora principal de un influyente estudio de 1997 sobre la pubertad temprana en las niñas.

Sin embargo, Herman-Giddens advierte que se necesita más investigación para desenredar los muchos factores involucrados. Por ejemplo, dice, las crecientes tasas de sobrepeso y obesidad & # x2014 y los alimentos procesados, las bebidas con alto contenido calórico y la falta de ejercicio que los impulsan & # x2014 son & quot probablemente la razón más importante & quot de la tendencia hacia una pubertad más temprana. (Las células grasas estimulan al cuerpo para que produzca estrógeno). Los pesticidas, retardadores de llama, plásticos y otras sustancias químicas en el medio ambiente que pueden alterar las hormonas también pueden tener parte de la culpa.

Página siguiente: ¿Orgánico o no? [ salto de página ] ¿Orgánico o no?
La carne de res y los productos lácteos orgánicos certificados por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) tienen la garantía de que las vacas no fueron tratadas con rBGH u hormonas sexuales. También tienen un precio mucho más elevado. ¿Vale la pena la tranquilidad por el dinero extra?

Probablemente no, dice el Dr. Willett, quien aboga por reducir el consumo de carne en general. La mayoría de las personas no deberían comer más de dos porciones de carne roja por semana, dice el Dr. Willett, y "si y apostas [solo]] comer un par de porciones a la semana, no hace mucha diferencia si es orgánico o no".

El Dr. Willett ofrece consejos similares con respecto a los productos lácteos orgánicos. Por otro lado, expertos como Herman-Giddens instan a los consumidores a mantenerse alejados de la leche tratada con rBGH debido a sus niveles de IGF potencialmente más altos y al hecho de que no tiene ningún beneficio adicional para la salud en comparación con la leche normal. En lugar de cambiar a la leche orgánica, el Dr. Willett recomienda reducir el consumo de lácteos por completo, a pesar de las recomendaciones del USDA que exigen tres porciones diarias de lácteos.

Bruce Chassy, ​​PhD, profesor de microbiología de los alimentos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dice que la & quotpropaganda & quot de los grupos de agricultura orgánica ha creado conceptos erróneos sobre & # x2014 y resistencia a & # x2014rBGH entre los consumidores. De hecho, Chassy sostiene que manipular las hormonas del crecimiento tiene beneficios: las vacas tratadas con rBGH son mejores para el medio ambiente, no solo para el resultado final, ya que los agricultores pueden obtener la misma cantidad de leche con menos vacas. De manera similar, el salmón AquaBounty consume un 10% menos de alimento durante su ciclo de vida que un salmón de cultivo normal.

El efecto más duradero de los temores que rodean a las hormonas en el suministro de alimentos puede ser el valor de "orgánico" o "libre de quothormona" como puntos de venta, dice Chassy.

"Creo que hay muchas granjas que no usan [rBGH] porque perciben que los consumidores no quieren leche tratada con [rBGH]", dice. Él predice que el salmón AquaBounty probablemente inspirará "campañas de marketing para peces aposhormonos". Es una afirmación ridícula, argumenta, ya que todo el pescado "y toda la carne y la leche" tiene hormonas.


Hormonas en los alimentos: ¿Debería preocuparse?

Getty Images Un salmón que crece hasta alcanzar el tamaño comercial dos veces más rápido de lo normal. Vacas lecheras que producen un 15% más de leche. Vacas de carne que crecen un 20% más rápido.

¿Qué tienen en común estos animales hiperproductivos? Gracias a las inyecciones e implantes (en el caso de las vacas) o la ingeniería genética (en el caso del salmón), contienen niveles artificialmente altos de hormonas sexuales o de crecimiento.

¿Son estas hormonas peligrosas para los humanos que comen la comida o beben la leche? La industria alimentaria dice que no & # x2014 y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está de acuerdo, al menos en lo que respecta a las vacas.

La FDA, que regula el uso de hormonas en el ganado, aún no ha decidido si aprobará la venta de un salmón transgénico patentado por la empresa de biotecnología AquaBounty. Si el salmón, que está programado para producir hormona del crecimiento durante todo el año, en lugar de solo en la primavera y el verano, obtiene la aprobación de la agencia, será el primer animal genéticamente modificado en terminar en su plato. (Las frutas y verduras genéticamente modificadas han existido durante años).

No es probable que el sello de aprobación de la FDA & aposs tranquilice a quienes se preocupan de que el exceso de hormonas en el suministro de alimentos esté contribuyendo al cáncer, la pubertad temprana en las niñas y otros problemas de salud en los seres humanos. Durante años, los defensores de los consumidores y los expertos en salud pública han luchado para limitar el uso de hormonas en las vacas, y algunos apoyan una prohibición de la práctica similar a la que se aplica en Europa, donde las regulaciones alimentarias son generalmente más estrictas que en los EE. UU.

Pero es posible que no esté claro si tales hormonas son realmente malas para nuestra salud.Sorprendentemente, se han realizado pocas investigaciones sobre los efectos sobre la salud de estas hormonas en los seres humanos, en parte porque es posible que sea difícil separar los efectos de las hormonas añadidas de la mezcla de hormonas naturales, proteínas y otros componentes que se encuentran en la leche y la carne. Comprar productos orgánicos puede tranquilizar a los compradores, pero hay pocas pruebas de que estos productos sean más seguros.

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En 1993, la FDA aprobó la hormona del crecimiento bovino recombinante (rBGH), una hormona sintética de vaca que estimula la producción de leche cuando se inyecta en vacas lecheras, y los grupos de consumidores han estado preocupados por ella desde entonces. La manipulación de la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty ha provocado preocupaciones similares.

Por sí misma, la rBGH no tiene un efecto perceptible en los seres humanos y es de poca importancia para su salud, y se espera que la hormona del crecimiento en el salmón AquaBounty y aposs también sea intrascendente para su salud. El temor real es que la manipulación de las hormonas del crecimiento en las vacas & # x2014 o en el salmón & # x2014 pueda aumentar otra hormona, el factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), que podría imitar los efectos de la hormona del crecimiento humano de forma dañina. De hecho, la investigación ha encontrado que la leche de vacas tratadas con rBGH contiene hasta 10 veces más IGF que otras leches.

Los niveles sanguíneos más altos de IGF (independientemente de su causa) se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata y otros cánceres en humanos. En un estudio de 2004, las pacientes con niveles de IGF por encima del promedio tenían casi un 50% más de riesgo de cáncer de próstata y un 65% más de riesgo de cáncer de mama premenopáusico hormonodependiente que las personas con niveles por debajo del promedio.

Muchos factores, incluidos los genes, el tabaquismo y la ingesta de grasas, contribuyen a estos cánceres, pero es muy probable que al menos parte de ese [riesgo] esté relacionado con los niveles de IGF, especialmente en lo que respecta al cáncer de próstata, dice el Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

Si bien se ha demostrado que consumir mucha leche y otros productos lácteos eleva los niveles sanguíneos de IGF humano, el aumento probablemente no sea un efecto directo del nivel de IGF animal y apositivo o del IGF que se encuentra en estos alimentos. Eso es posible porque la cantidad de IGF en los productos lácteos, ya sea o no, proviene de vacas tratadas con rBGH y # x2014 palidece en comparación con lo que está naturalmente en su cuerpo.

"Solo [para obtener] la cantidad de IGF secretada en la saliva y el tracto digestivo en un día, debe beber alrededor de 95 litros de leche", dice Terry Etherton, PhD, profesor de ciencia animal y láctea en la Universidad Estatal de Pensilvania y el autor de un blog sobre biotecnología alimentaria.

Y debe comer al menos 170 porciones de tres onzas de salmón modificado genéticamente. (Los niveles de IGF en el salmón AquaBounty y el salmón regular son comparables, aunque los defensores de los consumidores dicen que los estudios que determinaron esto son demasiado pequeños para ser confiables).

Entonces, si la cantidad de IGF en la leche es insignificante, ¿cómo aumenta el consumo de leche nuestros niveles de IGF? La leche en general & # x2014 y las proteínas, el azúcar, los minerales y las hormonas que no son IGF que contiene & # x2014 pueden de alguna manera hacer que el cuerpo humano produzca más de su propio IGF, dice el Dr. Willett.

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IGF no es la única hormona que se encuentra en el suministro de alimentos. Los ganaderos han estado engordando ganado con hormonas sexuales, sobre todo estrógeno, desde la década de 1950. Hoy en día, la mayoría de las vacas de carne en los EE. UU., Excepto las etiquetadas como orgánicas, reciben un implante en el oído que administra una hormona, generalmente una forma de estrógeno (estradiol) en alguna combinación con otras cinco hormonas. (Estas hormonas no se administran a pollos y cerdos porque no tienen el mismo efecto de promoción del crecimiento en estos animales, aunque se administran antibióticos a las tres especies por razones similares de promoción del crecimiento).

Una preocupación es que estas hormonas pueden estimular una pubertad más temprana en los niños, quienes, en promedio, ingresan a la pubertad a una edad más temprana que hace una o dos generaciones, por razones que no están claras.

Pero Ann Macrina, PhD, investigadora del Departamento de Lechería y Ciencia Animal de la Universidad Estatal de Pensilvania, dice que la cantidad de estrógeno que se encuentra en la carne es extremadamente pequeña en comparación con el nivel en nuestros cuerpos. Una porción de tres onzas de carne de res de una vaca tratada con estrógeno contiene menos de una milmillonésima parte de un gramo de estrógeno, un nivel alrededor de 400.000 veces más bajo que el estrógeno en las mujeres y casi 100.000 veces más bajo que en los hombres.

Sin embargo, incluso cantidades minúsculas de estrógeno podrían afectar a los niños y niñas prepúberes, dice el Dr. Willett. & quot [Para] una chica que no produce hormonas por sí misma, podrían ser bastante sustanciales & quot.

Un estudio de 2009 encontró que los niños que consumían la mayor cantidad de proteínas de origen animal entraban en la pubertad unos siete meses antes que los que consumían menos. "No importa tanto si se trata de leche, queso o carne", dice Thomas Remer, PhD, uno de los autores del estudio y profesor del Instituto de Investigación. de Nutrición Infantil, en Alemania.

Aún así, las hormonas agregadas al suministro de alimentos probablemente no sean el mayor culpable de la pubertad temprana. Es más probable que la carne, la leche y alimentos similares ayuden a desencadenar una pubertad más temprana porque son ricos en proteínas, calorías y nutrientes, dice Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. y autora principal de un influyente estudio de 1997 sobre la pubertad temprana en las niñas.

Sin embargo, Herman-Giddens advierte que se necesita más investigación para desenredar los muchos factores involucrados. Por ejemplo, dice, las crecientes tasas de sobrepeso y obesidad & # x2014 y los alimentos procesados, las bebidas con alto contenido calórico y la falta de ejercicio que los impulsan & # x2014 son & quot probablemente la razón más importante & quot de la tendencia hacia una pubertad más temprana. (Las células grasas estimulan al cuerpo para que produzca estrógeno). Los pesticidas, retardadores de llama, plásticos y otras sustancias químicas en el medio ambiente que pueden alterar las hormonas también pueden tener parte de la culpa.

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La carne de res y los productos lácteos orgánicos certificados por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) tienen la garantía de que las vacas no fueron tratadas con rBGH u hormonas sexuales. También tienen un precio mucho más elevado. ¿Vale la pena la tranquilidad por el dinero extra?

Probablemente no, dice el Dr. Willett, quien aboga por reducir el consumo de carne en general. La mayoría de las personas no deberían comer más de dos porciones de carne roja por semana, dice el Dr. Willett, y "si y apostas [solo]] comer un par de porciones a la semana, no hace mucha diferencia si es orgánico o no".

El Dr. Willett ofrece consejos similares con respecto a los productos lácteos orgánicos. Por otro lado, expertos como Herman-Giddens instan a los consumidores a mantenerse alejados de la leche tratada con rBGH debido a sus niveles de IGF potencialmente más altos y al hecho de que no tiene ningún beneficio adicional para la salud en comparación con la leche normal. En lugar de cambiar a la leche orgánica, el Dr. Willett recomienda reducir el consumo de lácteos por completo, a pesar de las recomendaciones del USDA que exigen tres porciones diarias de lácteos.

Bruce Chassy, ​​PhD, profesor de microbiología de los alimentos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dice que la & quotpropaganda & quot de los grupos de agricultura orgánica ha creado conceptos erróneos sobre & # x2014 y resistencia a & # x2014rBGH entre los consumidores. De hecho, Chassy sostiene que manipular las hormonas del crecimiento tiene beneficios: las vacas tratadas con rBGH son mejores para el medio ambiente, no solo para el resultado final, ya que los agricultores pueden obtener la misma cantidad de leche con menos vacas. De manera similar, el salmón AquaBounty consume un 10% menos de alimento durante su ciclo de vida que un salmón de cultivo normal.

El efecto más duradero de los temores que rodean a las hormonas en el suministro de alimentos puede ser el valor de "orgánico" o "libre de quothormona" como puntos de venta, dice Chassy.

"Creo que hay muchas granjas que no usan [rBGH] porque perciben que los consumidores no quieren leche tratada con [rBGH]", dice. Él predice que el salmón AquaBounty probablemente inspirará "campañas de marketing para peces aposhormonos". Es una afirmación ridícula, argumenta, ya que todo el pescado "y toda la carne y la leche" tiene hormonas.


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